Članak

Zašto svjetlost pomaže nekim ljudima da kišu?

top-leaderboard-limit '>

Kad osjetite kako kihne kako se nakuplja, ali čini se da ne želi izaći, možda ste čuli savjet da pogledate u svjetlo. Ideja je da bi trebao pokrenuti refleks zbog kojeg kihnete, a ispostavilo se da se ovo više temelji na znanosti nego na gradskoj legendi.

Procjenjuje se da je sedamnaest do 35 posto populacije sklono reflektu fotičnog kihanja (PSR), poznatom i kao - bez šale - ACHOO (autosomno dominantni kompulzivni helio-oftalmološki izljevi kihanja). PSR je refleksno kihanje koje pokreće svjetlost, posebno svjetlost od sunca. Zašto se to događa, zbunjuje znanstvenike tisućljećima. Aristotel je sumnjao da je kihanje donijela vrućina od sunca na nečijem nosu. Francis Bacon testirao je ovu teoriju 2000 godina kasnije hodajući na sunčevu svjetlost zatvorenih očiju kako bi utvrdio da sama toplina nije dovoljna da izazove reakciju. Pretpostavio je da kad je nekome od svjetlosti zasuzilo, ta je vlaga curila u nos i iritirala ga do kihanja. Ova hipoteza nije bila predaleko, s obzirom na to da kihanje obično izazivaju nadražujuće tvari u nosu, ali danas znanstvenici vjeruju da taj fenomen ima više veze s našim mozgom nego s našim nosem.

Kihnete kada vaš mozak trigeminalni živac, živac odgovoran za senzacije i pokrete vašeg lica, osjeti nadražujuće tvari poput prašine ili kose u vašem nosu. Ovaj živac leži blizu optičkog živca, koji osjeća vid. Ako vaš vidni živac osjeti nagli prijelaz s slabe na jaku svjetlost, reagira stezanjem zjenica oka. Za ljude pogođene PSR-om vjeruje se da vaš trigeminalni živac taj signal pogrešno tumači, što rezultira kihanjem. Pojedinci osjetljivi na kihanje uzrokovano svjetlom moraju zahvaliti roditelje. Osobina je autosomno-dominantna, što znači da se ne pojavljuje na X ili Y kromosomu. Potrebna je samo jedna kopija gena da bi se osobina izrazila, pa ako jedan roditelj ima PSR, postoji šansa 50/50 da i njegovo dijete.

ACHOO može zvučati glupo (iz nekoliko razloga), ali može imati neke stvarne implikacije. Budući da kihanje prati trenutni gubitak vida, sunčani dan mogao bi se pokazati problematičnim za šetače po užetu, sportaše na otvorenom, pa čak i vozače automobila sa sindromom. Jedan esej iz 1993. objavljen u časopisuVojna medicinaiznio je stav da bi ova pojava mogla biti opasna po život borbenih pilota. Srećom, otkriveno je da se to može izbjeći osnovnim parom sunčanih naočala.