Članak

Što su toksini?

top-leaderboard-limit '>

Prema prehrambenoj industriji, toksini bi trebali biti visoko na našem popisu stvari zbog kojih bismo trebali brinuti. Brojni zdravstveni proizvodi tvrde da liječe simptome poput glavobolje, tromosti, pa čak i kronične bolesti ispiranjem tvari iz naših sustava. No, ne budite prebrzi i naručite pakiranje jastučića za stopala ili ne pijte ništa osim limunade od kajenskog papra tijekom 10 dana: Većina zdravstvenih stručnjaka reći će vam da toksini nisu baš ono hranjivo bauk koji su napravili.

pokaži mi sliku Alberta Einsteina

Jedan od takvih stručnjaka je Peter Thorne, profesor sa Sveučilišta Iowa, voditelj Odjela za zdravlje i zaštitu okoliša na Koledžu za javno zdravstvo i direktor njegova Istraživačkog centra za znanost o zdravlju okoliša. U razgovoru smentalni_ zubni konac, rekao je da je prvo što većina ljudi pogriješi kada govori o toksinima osnovno značenje pojma. 'Riječitoksin,otrov,otrov,ksenobiotik—Svi imaju vrlo specifična značenja u području toksikologije “, kaže Thorne.

Toksin se definira kao bilo koja štetna tvar koju proizvodi živi organizam. Neki primjeri su otrovne kemikalije koje injektiraju životinje poput pčela, zmija i ježeva (koji su svi tehnički otrov, podskupina toksina). Ostali otrovi koji potpadaju pod kišobran otrova uključuju one koje proizvodi žaba strelica ili list biljke kukute.

Otrovne tvari koje ljudi dodaju u okoliš, nazivaju se otrovnima. Kad dijetalne reklame i zdravstveni časopisi koriste riječ 'toksini', to je obično ono na što se pozivaju. Dakle, po definiciji, toksini su uvijek „svi prirodni“ - iako ima li ta oznaka neku težinu druga je priča.

Čišćenje sokom očito neće učiniti puno za liječenje zmijskog ugriza, ali je li to učinkovit način da svoje tijelo oslobodite otrovnih tvari poput pesticida? Thorne kaže da je to pitanje koje većina ljudi uopće ne mora postavljati. 'Razvili smo se s cijelim kadrom metaboličkih enzima koji obrađuju većinu toksičnih tvari kojima smo izloženi', kaže on. Kad kasnonoćni reklamni poslovi upozoravaju da se toksini (odnosno otrovi) ne mogu izbjeći sve dok ste netko tko jede, pije i diše, nisu u potpunosti u krivu. Međutim, jedan dio koji obično propuste spomenuti jest da su ljudi evoluirali da postanu prilično dobri u samostalnom bavljenju tim tvarima.

Većina toksičnih tvari niske razine koje ulaze u naša tijela - bilo kroz zrak koji udišemo ili hranom koju unosimo - metaboliziraju se i izbacuju se od strane organa poput jetre i bubrega. Mokraća, izmet i izdisaji nekoliko su izlaznih putova koje toksikanti mogu proći iz vašeg sustava. 'Za veliku većinu onoga čemu smo izloženi, to nema dugoročni učinak', kaže Thorne.

Komplikacije nastaju kad ljudi u visokim dozama dođu u kontakt s otrovnim tvarima. Ako ste stanovnik mjesta s opasno visokom razinom arsena u vodi ili značajnim količinama zagađenja zraka, na primjer, vaše tijelo možda uzima previše otrovnog materijala za obradu. Srećom, agencije poput FDA i EPA (Thorne je član znanstvenog savjetodavnog odbora potonjeg) postoje kako bi utvrdile sigurne razine toksičnih sredstava i ograničile koliko je javnost izložena.



Industrijski propisi imaju za cilj osigurati da toksikanti budu nešto o čemu većina američkih građana ne mora dvaput razmišljati. No, za mali postotak stanovništva čak i ograničena izloženost otrovima može biti štetna za njihovo zdravlje. Na primjer, ljudi rođeni s određenom osjetljivošću okoline ili genetskim mutacijama nisu toliko dobro opremljeni za rukovanje toksičnim tvarima kao oni bez njih. U tim rijetkim slučajevima liječnici mogu predložiti lijekove ili promjene prehrane kao liječenje. Ono što vjerojatno neće preporučiti je jedan od mnogih kućnih lijekova za „detoksikaciju“ koji se mogu naći na receptu.

Izložene zdravstvene smjernice toksikologa poput Thornea rezultat su godina rigoroznih studija. Proizvodi poput detoksikacijskih čajeva, maski za lice i kapsula za čišćenje debelog crijeva često nemaju istraživanja koja bi potkrijepila njihovu učinkovitost. 'Za veliku većinu ljudi, ako živite zdrav stil života i imate [dobro uravnoteženu] prehranu, nema potrebe ni razmišljati o nekim od ovih ekstremnih mjera koje sam vidio da se reklamiraju', kaže Thorne. 'Vidio sam neke dokaze koji sugeriraju da oni [ni na koji način] nisu vrijedni ili učinkoviti - ili potrebni.'

Toksikološka istraživanja dovela su nas dug put u posljednjih nekoliko desetljeća: olovo se više ne dodaje u naš benzin, a živa više nije ključni sastojak u proizvodnji šešira. Kako nova istraživanja proširuju naše razumijevanje područja, moramo imati na umu jednu stvar: Detoksiranje je posao koji je najbolje prepustiti vašim organima.

Imate li veliko pitanje na koje želite da odgovorimo? Ako jeste, javite nam e-poštom na bigquestions@mentalfloss.com.