Članak

Tragična povijest RC Cole

top-leaderboard-limit '>

Tko uopće pije RC Colu?

To je pitanje koje koka-cola i pepsi postavljaju desetljećima. U dugotrajnoj marketinškoj bitci koja je započela 70-ih i kada su voljeni glavni brendovi to izbacili putem priznanja slavnih, promocija nagrada (Pepsi Stuff, bilo tko?), Navala reklama, pa čak i utrka u svemir, RC Cola je ostala na sa strane, tiha plava i crvena limenka koja se činila zadovoljnombiti.

Činjenica je da je RC imao vjerne obožavatelje tijekom svoje više od 100-godišnje povijesti. Njegovi korijeni sežu duboko na jug, gdje je ispijanje jednog s Mjesečevom pitom tradicija modrih ovratnika koja je i danas popularna. Postoji čak i pjesma koja slavi uparivanje. RC je također prisutan na međunarodnoj razini, u zemljama poput Estonije, Tajlanda i Islanda. Trenutno je jedna od najprodavanijih markirane sode na Filipinima.

No, broj osoba koje piju alkoholne piće mogao je biti puno, puno veći. U alternativnom - i potpuno vjerojatnom - svemiru, Cokeu i Pepsiju dalo bi novac za njihov novac. U jednom je trenutku i uspjelo. Vjerovali ili ne, Royal Crown Cola nekada je bila jedna od najinovativnijih tvrtki u industriji pića. Izašla je s prvom soda u konzervi, prvom soda bez kofeina i prvom soda od 16 unci. Bila je prva koja je počela uzimati dijetalnu kolu i prva koja je izvela nacionalne testove okusa.

S obzirom na svoju dugu i pionirsku povijest, RC je zaslužio biti više od srednje marke soda koja je danas. U industriji koja živi i umire marketinški, RC nije učinio ni približno dovoljno. Ali njegov neuspjeh nije bio samo zbog nedostatka inicijative. To je također bio slučaj krajnje loše sreće, loše prosudbe i sudbonosnog sastojka poznatog kao ciklamat.

Poput svog glavnog rivala, Coca-Cole, RC Cola također je započeo u Gruziji,u gradu Columbusu. Zapravo je neslaganje s Coca-Colom navelo čovjeka po imenu Claud Hatcher da razvije ono što će postati tvrtka Royal Crown Cola. Hatcher je bio ljekarnik i veletrgovac prehrambenim proizvodima koji je, zajedno s ocem, vodio tvrtku Hatcher Grocery Company. Početkom 1900-ih Hatchers su prodali puno Coca-Cole svojim kupcima - toliko da je Claud smatrao da ima pravo na popust ili neku vrstu provizije koja mu priznaje doprinos tvrtki. Lokalni predstavnik Coca-Cole odbio je zahtjev, znajući da je Coca-Cola najpopularnija soda u zemlji, a ne ona koju bi njezini kupci gurali. Frustriran, Hatcher je predstavniku rekao da je kupio posljednji slučaj Coca-Cole i obećao da će razviti vlastiti brend.



Nakon mjeseci provedenih u petljanju u podrumu Hatcher Grocerya, Claud je smislio Royal Crown Ginger Ale, šumeću alternativu bestseleru Coke-ove karamele (i nekada kokaina). Piće se, s kraljevski zvučnim imenom, pokazalo prilično popularnim, a ubrzo su Hatcher i njegov otac napustili trgovinu namirnicama i postali punomoćnici za punjenje sode. Claudov sljedeći razvoj bio je Chero-Cola, kola s okusom trešnje koja će tvrtku prerasti u legitimnog proizvođača sode i, neizbježno, staviti u izravnu konkurenciju s markom koju je nekada prodavao.

Jimmy Emerson, DVM putem Flickr-a // CC BY-NC-ND 2.0

Početkom 1900-ih, kao i danas, Coca-Cola je bila daleko najprofitabilnija tvrtka za proizvodnju sode u Sjedinjenim Državama. A s tim uspjehom došli su i brojni imitatori željni unovčiti tržište koje je stvorilo. Prema Tristanu Donovanu, autoru knjigeFizz: Kako je soda potresla svijet, to su uključivali kudacice poput Candy-Cole, Kos-Kole i Coke-Ole. Čak je postojala i kola pod nazivom Klu Ko Kolo, stvorena kako bi privukla one koji su se iznenada zainteresirali za Ku Klux Klan nakon što je grupa predstavljena u D.W. Griffithov film iz 1915. godineRođenje nacije. Cola se jedva zabavljao. Kako bi zadržala svoju dominaciju u industriji, tvrtka je počela tužiti ove oponašatelje zbog kršenja zaštitnih znakova. Tijekom sljedeća tri desetljeća, Coca-Cola je tužila više od 500 proizvođača kopija, prema Donovanu, i pobijedila češće nego ne.

crtani filmovi na drugoj strani u boji

Claud Hatcher i Chero-Cola uhvaćeni su u križ, za koje je Coke tvrdio da u svom imenu ne može koristiti izraz 'cola'. Hatcher se borio protiv tužbe i nastavio se boriti protiv nje nekoliko godina, istodobno gradeći distribuciju Chero-Cole za više od 700 punionica franšize. Njegova soda nije bila puki oponašatelj, Hatcher bi tvrdio iznova i iznova, i ne bi ga maltretirali iz posla.

1923. sudac je presudio u korist Coca-Cole, rekavši da Chero-Cola krši zaštitni znak Coke. To je značilo da je Hatcher morao izbaciti 'kolu' iz imena svoje tvrtke, što ga je koštalo dragocjenog prepoznavanja brenda. Piće nazvano 'Chero' jednostavno nije zvučalo isto, i sigurno je da je prodaja Cheroa pala. Nakon nekoliko godina Hatcher je promijenio ime tvrtke u svoje najpopularnije voćno piće, Nehi (izgovara se 'do koljena').

Velika depresija umanjila je prodaju Nehija, baš kao što je to učinila i za druge tvrtke soda. Da stvar bude još gora, Claud Hatcher umro je 1933. godine, ostavljajući Nehi u rukama direktora prodaje H.R. Motta. Međutim, ono što se činilo katastrofom, pokazalo se da je samo prilika koju je tvrtka trebala. Mott je bio oštrouman poslovni čovjek. Odmah nakon preuzimanja, izbacio je pića s lošim performansama i usmjerio napore tvrtke na najbolje prodavače. Također je ponovno predstavio Chero-Colu bez okusa trešnje, i pod novim imenom - onim koji se, nakon dva turbulentna desetljeća, vratio na početke tvrtke. 1934. Nehi je izašao s Royal Crownom, a tijekom sljedećih nekoliko godina prodaja mu se povećala deset puta.

Oglas iz 1943. godine u kojem je Rita Hayworth. Jose Roitberg putem Flickr-a // CC BY-NC-ND 2.0

Sredina 20. stoljeća Nehiju je donijela jednu pobjedu za drugom. 1944. godine sudovi su presudili da Cola zapravo nije posjedovala riječ 'cola', dopuštajući tako Royal Crownu da postane Royal Crown Cola ili RC Cola. Uz nacionalnu distribuciju i prodaju u porastu i porastu, Nehi je loptom uložio novac u tiskane i televizijske oglase koji uključuju zvijezde poput Binga Crosbyja, Joan Crawford, Shirley Temple i Lucille Ball. 'Kladite se da RC ima najbolji ukus!' oglasili su se časopisi. I ovo nije bilo samo prazno hvalisanje: Nehi je organizirao javne testove okusa diljem zemlje suprotstavljajući RC protiv konkurenata Coke i Pepsija i proglasio se pobjednikom. Bilo je to prvi put da je tvrtka za proizvodnju pića ikad učinila takvu promociju. Da li su testovi na neki način namješteni ili ne, ostaje za raspravu; bitno je bilo to što su im ljudi vjerovali.

Polako, ravnomjerno, RC je mišićem ušao u fontane soda i na police prehrambenih proizvoda. Da bi ostao u svijesti potrošača, nastavio je s inovacijama. 1954. postala je prva tvrtka koja je nacionalno distribuirala sodu u aluminijskim limenkama. Ubrzo nakon toga počela je prodavati sodu u bocama od 16 unci kao alternativnu veličinu za žedne obožavatelje. 1959. Nehi je promijenio ime kako bi se podudaralo s najprodavanijim proizvodom, postavši Royal Crown Cola Company.

No dok je Royal Crown postigao značajan napredak, nastavit će pratiti Colu i Pepsi sve dok nastavi prodavati sličan proizvod. Trebalo je nešto novo. Ono što mu je trebalo bilo je izmjenjivač igara.

1952. godine, osnivač sanitarija u Williamsburgu, Brooklyn po imenu Hyman Kirsch, izumio je sodu bez šećera nazvanu No-Cal. Dostupan u aleju đumbirom i crnoj trešnji, No-Cal napravljen je posebno za pacijente u Kirschovom sanitarnom uredu koji su bili dijabetičari ili su patili od srčanih bolesti. Kirsch je brzo otkrio da njegovo piće ima mnogo širu privlačnost, a zajedno sa sinom počeo je proizvoditi i druge okuse, poput čokolade, korijenskog piva i trešnje. Njih su dvoje prodali No-Cal lokalnim trgovinama i brzo izgradili distribucijsku mrežu koja se protezala kroz New York i sjeveroistok. Budući da Kirsch nije bio poslovni čovjek, nastojao se proširiti izvan regionalnog tržišta. Također je nastavio marketing No-Cal uglavnom za dijabetičare, dodatno ograničavajući njegov doseg.

Kirschov uspjeh zapeo je za oko tvrtki Royal Crown Cola. Sredinom 50-ih počeo je potajno razvijati vlastiti prehrambeni bezalkoholni napitak - onaj koji ne bi privukao samo dijabetičare, već čitavu naciju potrošača koji sve više imaju kalorija. Dok su druge tvrtke s hranom i pićima nastavile gurati sve slatko, slano i ukusno, RC je prepoznao nadobudnu potražnju za zdravijim izborima.

alsis35 putem Flickr-a // CC BY-NC 2.0

Nakon nekoliko godina RC je izašao s Diet Rite, pićem za koje je tvrtka vjerovala da će biti proboj koji mu je bio toliko potreban. Testna tržišta odlučno su potvrdila svoju privlačnost. Jedan, u Južnoj Karolini, vidio je kako menadžeri supermarketa zahtijevaju proizvod. 'U Greenvilleu, S.C., gdje smo trčali siromašnu trećinu iza Coke i Pepsija, zapravo smo imali menadžere prehrambenih proizvoda koji su ulazili u svoje automobile i jurili RC kamione kako bi na njihove police ubacili Diet Rite', napomenuo je jedan predstavnik RC-a.

Što bi moglo izazvati takvu reakciju? Nije bilo samo u tome što je Diet Rite bio gotovo bez kalorija, već je bio gotovo i bez kalorijaiokusom zapanjujuće sličan pravoj stvari. Ključni sastojak - onaj koji je Kirsch prvi put upotrijebio u No-Calu - bilo je alternativno sladilo nazvano ciklamat koje je bilo 30 puta slađe od šećera. Prvo ga je razvio student sa Sveučilišta Illinois 1937. godine, u početku se prodavao kao zaslađivač za stol. Uprava za hranu i lijekove dala je 1958. potpuno odobrenje, otvarajući put za njezinu upotrebu kao sastojak za masovno tržište. Tajming nije mogao biti bolji za Royal Crown.

U posebno pronicljivom marketinškom dijelu, tvrtka se pobrinula prodati Diet Rite baš kao pravu kolu: u istim vitkim bocama za svaki nikal ili u paketu od šest komada. Također se pobrinulo da na svoje etikete stavi riječ 'cola'. Potrošači su željeli nešto drugačije, čelnici RC-a su zaključili, ali neistodrugačiji.

Kada se Diet Rite 1962. godine pojavio na policama, bio je to porazan uspjeh. U roku od godinu i pol dana od izlaska, dospio je na četvrto mjesto na ljestvici prodaje, iza Coke, Pepsija i redovne RC Cole. Amerika je, pokazalo se, bila spremna na ono što se godinama činilo oksimoronskim: zdrava soda. Ostatak industrije bio je u nečem blizu stanja šoka. 'Toliko je zapanjujući utjecaj imao Diet-Rite Cola na tržište bezalkoholnih pića početkom 1960-ih', izvijestio jeGeorgia Trend, 'Da bi se njezino prihvaćanje moglo usporediti s počecima same moćne Coca-Cole nekih 75 godina ranije.'

Oglas iz 1967. godine u kojem je sudjelovala baletna plesačica Tanya Morgan. Lijepo sredinom stoljeća putem Flickr-a // CC BY NC-2.0

Cola i Pepsi uhvaćeni su potpuno nespremni. Ne samo da nisu predvidjeli glavnu privlačnost dijetalne sode, nisu ni imali što u planu. U roku od godinu dana, Cola bi se izborila da oslobodi TaB, koji je također zasladila ciklamatom. Pepsi je odgovorila Patio Colom, dijetalnom soda usmjerenom na žene koja je također sadržavala ciklamat, a koju će uskoro preimenovati u Diet Pepsi. Predvidivo su bili brojni drugi brzi sljedbenici na tržištu, uključujući davno zaboravljene marke poput LoLo, Coolo-Coolo i Bubble-Up. 1965. godine Cola je izašla s dijetalnom soda s okusom citrusa pod nazivom Fresca.

No, nitko od njih nije mogao uhvatiti Diet Rite, koji je nastavio graditi tržišni udio za Royal Crown Colu.

'RC je imao dominantnu marku dijetalne kole, a to je bila vrlo velika stvar', kaže Tristan Donovanmentalni_ zubni konac. 'Za RC je postojao osjećaj:' napokon smo se probili. '

Krajem 60-ih Royal Crown posjedovao je 10 posto tržišta sode. To je bilo daleko od dominacije, ali svejedno je to bila vrlo respektabilna brojka i tvrtka je bila spremna za daljnji rast. Prema svemu sudeći, tvrtka koja je započela u podrumu male gradske trgovine s namirnicama bila je postavljena da postane glavni igrač u industriji soda.

Porast dijetalne sode možda je oduševio proizvođače bezalkoholnih pića i američke potrošače, ali izravno je prestrašio industriju šećera. Nakon desetljeća pumpanja svog potpisanog proizvoda u gazirana pića, ovdje je bilo usporedivo piće koje je u potpunosti uklonilo šećer. Što ako dijetna gazirana pića nastave rasti? Što ako sve gazirane pijaće postanu dijetalne? Ikad snalažljiva, industrija je tražila legalne kanale za potkopavanje dijetalnih pića.

Sredinom 60-ih započelo je: polagani tok studija koji sugeriraju da je ciklamat opasan. 1964. studija je povezala ciklamat s rakom na životinjama i povećala mogućnost da može imati štetne učinke na ljude. Ali autori nisu zaustavili povezivanje zaslađivača sa specifičnim stanjima poput raka ili urođenih oštećenja. Predsjednik Kraljevske krune W.H. Glenn je odbacio studiju kao 'ništa omalovažavajuće', a drugi proizvođači ponovili su to mišljenje. Kako je desetljeće odmicalo, studije su iznijele konkretnije tvrdnje. 1969. godine odlučujući udarac protiv ciklamata nastupio je u obliku dvije studije. Jedan je tvrdio da pileća jaja ubrizgana s ciklamatom rezultiraju deformiranim pilićima, dok je drugi otkrio da štakori kojima su davane doze ciklamata pokazuju povećani rizik od razvoja tumora mjehura. Nalazi studija, prošarani novinama i televizijskim ekranima u cijeloj zemlji, implicirali su ciklamat kao vrlo opasan sastojak.

koji je neslavno zamijenio odanost tijekom američke revolucije

'Svi su počeli govoriti:' O, Bože, dijetalna soda će vam stvoriti rak! ', Kaže Donovan. 'Tržište se gotovo trenutno srušilo.'

U međuvremenu, FDA nije imala izbora nego ukloniti svoju klasifikaciju 'općenito priznato kao sigurno' (GRAS) za ciklamat. Prehrambena soda industrija krenula je naglo, s 20 posto tržišta na manje od 3 posto. Proizvođači su grčevito preoblikovali svoja pića i pokušavali uvjeriti potrošače, a sve bezuspješno. Preko noći, ludost za dijetalnom soda zaustavila se.

Pad je posebno pogodio Royal Crown. Diet Rite je bio njegova glavna zvijezda, jedina prednost koju je imao u odnosu na Colu i Pepsija. Bez nje, sve što je tvrtka imala bila je treća omiljena kola u državi, koja sama po sebi nije imala snage za svoje suparnike. Nakon nekoliko tjedana, tvrtka je ponovno objavila Diet Rite, ovaj put zaslađenu saharinom. Ali okus - saharin ima notorno metalni prizvuk - nije bio isti, a mnogi ljudi ionako nisu bili spremni vratiti se dijetnim pićima. Na kraju su se Cola i Pepsi ponovno pojavili na tržištu s boljim formulama i marketingom, a Royal Crown Cola je još jednom poslužila kao zamorčić za svoje konkurente.

Prema Donovanu, reakcija ciklamata bila je izravni rezultat miješanja industrije šećera. To je predvorje, rekao je, osiguralo 600 000 američkih dolara za studije koje su osudile ciklamat, a obje se danas smatraju kontroverznima, jer su uključivale izlaganje životinja mnogo višim razinama sastojaka nego što ih je ijedan dijetetski obrok ili taB pijevac mogao ikad pribaviti. Na primjer, da biste u jednoj od studija dobili istu količinu ciklamata kao i štakori, morali biste piti više od 500 dijetnih napitaka dnevno. Danas se ciklamat široko koristi kao zaslađivač u zemljama poput Australije, Južne Afrike i diljem Europske unije. Znanstvenici širom svijeta kažu da je siguran za konzumaciju, no rezultati studija iz 1969. još uvijek traju. Sjedinjene Države, Japan i još 45 zemalja podržali su zabranu dodatka.

Kako bi takvi sumnjivi rezultati mogli biti prihvatljivi? Donovan je ukazao na zakonsku rupu nazvanu Delaney Clause, izmjenu Zakona o hrani, lijekovima i kozmetici iz 1938. godine koju je uspostavio senator James Delaney, koji je istraživao insekticide i kancerogene tvari u prehrambenoj industriji krajem 50-ih. Klauzula je zahtijevala da FDA zabrani bilo koji dodatak za koji je utvrđeno da 'izaziva rak kod čovjeka ili, nakon testova, za koji se utvrdi da izaziva rak kod životinja'. Koliko god bila dobronamjerna klauzula Delaney, ona nije zacrtala ograničenja u količini određenog sastojka koji se može testirati. Bez obzira radi li se o granuli ili galonu, ako se pokazalo opasnim za zdravlje ljudi ili životinja, sastojak je trebalo povući.

'Klauzula Delaney bila je vrlo dobronamjerni, ali slabo promišljeni zakon', kaže Donovan.

Koliko god bila nesreća kraljevske krune, njezin odgovor u godinama koje su slijedile nije pomogao stvarima. Zavjetujući se da više nikada neće staviti toliko resursa iza jednog proizvoda, tvrtka je započela diverzifikaciju. Kupio je dva proizvođača voćnih sokova, Texsun i Adams Packing. Tada je krenuo uistinu bizaran korak kupnje sedam tvrtki za opremanje doma. Što je točno proizvođač sode vidio u toj industriji, nije jasno, ali mora da je bilo prilično uvjerljivo: sredinom 70-ih gotovo četvrtina poslovanja Royal Crown Cole bila je vezana za izradu ogledala, okvira za slike, podnih pločica, i ormarića.

Klizanje nizbrdo se ubrzalo. 1976. godine Royal Crown kupio je lanac brze hrane Arby’s. Ta akvizicija je barem imala smisla, jer bi tvrtki dala izlaz za gazirana gazirana pića. No, Royal Crown je loše upravljao lancem, uvodeći hamburgere i druge konvencionalne obroke brze hrane tvrtki koja se proslavila sendvičima s pečenom govedinom. 1984. godine Victor Posner, milijarder poduzetnik koji se specijalizirao za korporativna preuzimanja, stekao je Royal Crown, koja je u to vrijeme odustala od 'cole' u svoje ime i postala Royal Crown Companies. U devet godina, Posner je posjedovao Royal Crown, smanjio je marketinški proračun tvrtke i borio se s rukovoditeljima oko vodstva tvrtke. Vlada ga je 1987. godine osudila zbog optužbi za utaju poreza, a ubrzo nakon toga istražila ga zbog trgovine uputama.

Dok je Royal Crown bio zauzet smanjivanjem troškova i izradom sjenila, Coca-Cola i Pepsi bacali su milijune u nezapamćenu marketinšku utrku u naoružanju. Počevši sredinom 70-ih, njih dvoje počeli su se nadograđivati ​​testovima okusa, nagradnim programima, TV oglasima, novim proizvodima i brojnim drugim promocijama. Pepsi je predstavio Pepsi Stuff; Cola je uzvratila Coke Rewardsom. Cola je u oglase reklamirala Billa Cosbyja; Pepsi je odgovorio s kraljem popa. 1985., nakon što je saznalo da je Coke na brod stavljao posebno dizajniranu limenku za kokainIzazivačsvemirskim brodom, Pepsi je brzo namjestio vlastitu limenku i pritisnuo NASA-u da je pusti na brod. Nijedno nije moglo raditi kako je trebalo, a astronauti su se žalili na trik. Ali nema veze: Dvije su tvrtke bile u svemiru.

Iz perspektive potrošača, ratovi kola izgledali su kao dva diva usmjerena na međusobno uništavanje. Stvarnost je, međutim, bila da su obojica imali koristi od izlaganja.

zašto neki ljudi imaju pjege

'Ratovi kola oduzeli su prodaju svim robnim markama koje nisu Coca-Cola i Pepsi', kaže Donovan. 'U ovom trenutku nitko niti ne razmišlja o RC-u jer nije u ovoj utrci.'

Sa svojim ograničenim budžetom za oglase, RC je objavio nekoliko televizijskih spotova sa standardnim izdanjima koji prikazuju ljude kako se grče iz boce prije nego što zastanu i nasmiješe se kameri. Bilo je čak i nekoliko zabavnih oglasa, uključujući onu u kojoj su zatvorenici 'osuđeni na život koke ili pepsija' uvlačili limenke i boce RC-a u svoje ćelije.

No, većini ljudi više od 100 godina stara marka bila je uglavnom nevidljiva.

Čini se da je naslov Luka iz 1997. sažeo stvari: 'RC Cola slavi 10. kupnju.'Kroz 80-te i 90-te Royal Crown je nastavio gubiti tržišni udio, dok su ga dva glavna konkurenta proždrla. Tvrtka je imala lojalnu sljedbu i nacionalnu distribuciju, ali u očima države Koksa i Pepsija bila je gubitnik, višegodišnji osvajač brončane medalje.

Stvari su se samo pogoršale za RC. Kako su dva cola diva nastavila rasti, sklopili su ugovore s trgovcima koji su im garantirali dovoljno prostora na policama. Ponudili su posebne popuste za supermarkete i počeli plaćati kotačiće, praksa koja postoji i danas. (Ako ste se ikad pitali zašto Coca-Cola i Pepsi dominiraju sodom, to je zato što često plaćaju tu nekretninu.)

'[Coke i Pepsi] započeli su uređivanje maloprodajnog tržišta i isključivanje RC-a u tom procesu', objašnjava Donovan. 'Dakle, RC nije gubio samo na oglašavanju, već je gubio i na trgovinama.'

RC se pokušao zabiti natrag u borbu. Nakon što se tvrtka izvukla iz Posnerovog vlasništva, stekla je solidan proračun za oglašavanje i razvoj. Prvi pokušaj pokretanja prodaje započeo je 1995. godine s RC Draftom, takozvanom 'premium' soda napravljenom od šećerne trske. Na nesreću RC-a, ljudi nisu vidjeli što je toliko 'premium' kod pića i u roku od godinu dana izvučeno je s polica. 2000. godine Cadbury-Schweppes kupuje RC, a zatim ga prebacuje u svoju Dr. Pepper Snapple Group. U godinama koje su slijedile RC je izašao s nekoliko prešućenih kola - RC Edge i RC Kick - zajedno s niskokaloričnim opcijama RC Ten i preimenovanim Diet RC. Nijedan od novih proizvoda nije uspio pomaknuti brojčanik, a danas niti jedan RC proizvod nije ni blizu ljestvice najprodavanijih.

Pa tko danas pije RC Colu? Osim svojih južnih obožavatelja, marka je prisutna i u Chicagu, gdje se poslužuje na igrama Bears i pizzerijama po cijelom gradu, koje uz narudžbe često daju besplatnu litru. Prema Encyclopizzeriji, taj je dogovor započeo 60-ih godina, kada se kreativna lokalna punionica slagala s lokalnim trgovinama pita, pretpostavljajući da će spajanje RC-a i pizze s dubokim jelima generirati dobre vibracije kod kupaca. Jeste i danas mnogi Čikažani imaju blagu točku za underdog colu.

Međutim, osim Vjetrovitog grada, čini se da je privlačnost RC-a vezana za gradić Ameriku i prošla vremena. 'Tvrtka nikada nije pokolebala svoju strogo južnu sliku malog grada', navodiNova Georgia Enciklopedija, koji bilježi povijest države. Za ljubitelje RC-a ta slika kao previdjena, podcijenjena žrtva ratova kola upravo je ono što oni vole kod nje. To je otkačena robna marka - nepromišljena, neukrašena alternativa za istinske ljubitelje kole.

pscc.ets putem Flickr-a // CC BY-SA 2.0

Donovan, s jedne strane, vjeruje da bi pripovijest RC-a bila puno drugačija da se ne dogodi zabrana ciklamata. Kontinuirani uspjeh Diet Ritea mogao je kraljevskoj kruni dati povjerenje - a da ne spominjemo sredstva - potrebna za agresivnije tržište i nastavak inovacija. Prepoznatljivost njegovog imena mogla je rasti, kao i utjecaj s restoranima i trgovcima na malo. Je li se mogao pridružiti Cokeu i Pepsiju u stratosferi prodaje sode, ili ih čak prestići?

'RC vjerojatno ne bi imao resurse Coca-Cole ili Pepsija,' pretpostavlja Donovan, 'ali mogli su se puno bolje održati.'

Ovih dana biti vrhunska tvrtka za proizvodnju gaziranog pića nije nešto čime se vrijedi pohvaliti. Cijela industrija bezalkoholnih pića propada i traje već više od deset godina kako se potrošači odlučuju za zdraviji izbor. Tijekom posljednjih 20 godina prodaja kaloričnih bezalkoholnih pića pala je za više od 25 posto. Umjesto da se međusobno nadovezuju, Coke i Pepsi trude se ostati relevantni s državom koja odbija njihova pića s potpisom. Šire se u sokove i grickalice, razvijaju nova bezkalorična bezalkoholna pića i bacaju milijune dolara u oglašavanje vežući svoje marke za sreću, nostalgiju i druge osjećaje koji bi mogli nadići bilo kakvu brigu oko osobnog zdravlja.

Pijenje manje sode sigurno je dobra stvar. Ali za mnoge će ljude uvijek postojati nešto prekrasno u vezi s kaloričnom, ledeno hladnom kolom. Bez obzira radi li se o svakodnevnoj stvari ili o tako čestoj poslastici, velika je vjerojatnost da će većina ljudi posegnuti za cocom ili pepsijem. Ali da je povijest išla malo drugačije, mogli bi jednako lako posegnuti za RC Colom.