Članak

Čudna priča o Vril-Ya čaršiji i fešti, 'prvoj svjetskoj znanstveno-fantastičnoj konvenciji'

top-leaderboard-limit '>

Unutrašnjost poznatog londonskog Royal Albert Halla pretvorena je u drugi svijet. Egzotične slike krasile su zidove, a sa stropa su visjela krilata bića; čak su se i sami polaznici zabavili, odbacujući svoju redovitu odjeću za svojevrsne kostime. Osim složenih izložaka, imali su što učiniti i što im se treba diviti: bile su kabine natovarene robom, koje su prodavale žene u živopisnim haljinama i ekscentričnim ansamblima, kao i neobične aktivnosti nadahnute jednom od najpopularnijih bajki iz znanstvene fantastike iz tog doba. .

kada je stvorena groznica u subotu navečer

Moglo bi zvučati poput moderne znanstveno-fantastične konvencije, ali ovo se znatiželjno okupljanje zapravo dogodilo prije više od 130 godina.

Vril-Ya Bazaar i Fête, dobrotvorni prikupljač sredstava i vašar, bili su prethodnica razrađenih navijačkih događaja poput Comic-Con i WonderCon. BBC i drugi nazvali su je 'prvom svjetskom znanstveno-fantastičnom konvencijom'. Ali za razliku od onih suvremenih kontra, ovaj je događaj bio posvećen jednom ekscentričnom djelu mašte: hit romanu Edwarda Bulwer-LyttonaVril: Moć nadolazeće utrke.

Moć Vrila

Naslovnica programa za Vril-Ya Bazaar i Fete iz 1891. Wikimedia Commons // Public Domain

Objavljeno 1871. godine,Vrilispričao priču o otkriću nadljudske rase s naprednim moćima iscjeljenja, intelekta, telepatije, pa čak i leta koji su živjeli ispod Zemljine površine. Knjiga je brzo postala dio kulturnog leksikona u viktorijanskoj Engleskoj: Zapravo, riječVril(skovan u romanu za posebnu tekućinu koja pojačava moći nadljudskih ljudi Vril-ya) postao je sinonim za eliksire za pojačavanje energije svih vrsta.

Knjiga je dr. Herberta Tibbitsa, osnivača londonske bolnice West End i Škole za masažu i električnu energiju - koja je nudila eksperimentalne tretmane za paralizu, epilepsiju i 'druge živčane bolesti' - pogodila kao prikladnu temu za prikupljanje sredstava. To nije bio prvi pokušaj Tibbita u prikupljanju sredstava: organizirao je nekoliko uspješnih bazara tijekom 1880-ih, a ljudi su jedva čekali vidjeti koju će detaljnu temu dočarati sljedeći [PDF].



Novine su najavile bazar u veljači; na ceremoniji 5. ožujka 1891. princ Henry i princeza Beatrice od Battenberga službeno su otvorili bazar, prihvaćajući donacije u ime bolnice West End. Predstavnici različitih organizacija pristupili su kraljevskom paru jedan po jedan, bacajući pred sebe torbice napunjene donacijama.

Članovi javnosti platili su između 5 šilinga i funtu i šiling za ulaz na čaršiju, gdje ih je u glavnoj dvorani dočekao blistav prikaz: Arhitektura podzemnog svijeta u romanu je dočarala drevni Egipat, tako je veliko platno s drevnim egipatskim slikama prekrilo zid; zračni prikaz manekena koji je trebao dočarati narod Vril-ya koji se njihao iznad glava sudionika, a divovski 'Stup Vril-Ya' zapovijedao je središtem arene.

Ljudi odjeveni kako bi ušli u duh Vrila - neki su nosili krila, drugi su odabrali starogrčku ili egipatsku odjeću - a prepun program izvođača zabavljao je publiku. Bilo je tu čarobnih predstava, dramskih čitanja, koncerta The Ladies ’Guitar Band-a, recitala orgulja i još mnogo toga. Štandovi oko perimetra dvorane nudili su aktivnosti poput ribolova u zatvorenom, hiromantije, demonskog psa za kojeg se kaže da čita misli i mnoštva neobičnih mogućnosti kupovine.

Polaznici su bili ohrabreni da pijuckaju male staklene boce Bovrila - slanog napitka od ekstrakta govedine koji je preimenovan nakon uspjeha knjige Bulwer-Lytton, nazvane portmanteau 'goveđeg' i 'Vrila'. Stražnja strana programa događaja tvrdila je da, za razliku od exlira spomenutog u knjizi, Bovril 'neće postići nemogućnosti, ali će izvršiti čudesan utjecaj na sustav.' (Inače, inačica proizvoda još uvijek postoji, evoluirajući u koncentrat sličan marmitu ili Vegemitu. Sada ga prodaje Unilever UK i nastavlja se pohvaliti među određenim segmentima Britanaca.)

Fantastičan promašaj

Bovril je možda bio hit, ali sama čaršija nije. Iako su neobične ponude zabilježene u velikom tisku i javnom interesu, usmena predaja nije bila sjajna. 'Nisam vidio ništa vrlo atraktivno ili izvanredno', napisao je dopisnik zaPrestonski vjesniknakon prvog dana događaja. Književnik je, očekujući elegantnu feštu, smatrao da dekor i kostimi ne vrijede. Još je jedan kritičar otišao dalje, pišućiIstina, 'Nikada nije osmišljen ponižavajući prikaz nepromišljene i neuvjerljive fantastičnosti.'

koje je boje teniska loptica

Iako je zakazan za tri dana, događaj je produžen za dva dana, ali ne zbog velike potražnje. Bonusni dani bili su pokušaj nadoknađivanja dijela gubitaka pretrpljenih zbog takve vrhunske proizvodnje. Samo tri mjeseca nakon što je emisija završena, Tibbits je proglasio bankrot, tragajući za svojim nesrećama do bazara, što nije rezultiralo poplavom sredstava za Tibbitsovu bolnicu, već gubitkom od 1600 funti.

Stečajni postupak otkrio je da su torbice položene prije princa Henryja i princeze Beatrice na početku događaja bile samo rekviziti, a malo ih je zapravo sadržavalo novac.

Ostavština čaršije Vril-Ya i Fête

Tlocrt za Bazar Vrill-Ya.Wikimedia Commons // Public Domain

Iako se emisija tijekom dana pokazivala neugodno za njegovu publiku, bazar je, po svemu sudeći, bio pionir pop kulturnih okupljanja kakva danas slavimo, a sudionici su se odijevali u znanstveno-fantastične kostime i cosplayirali omiljene likove.

'Imali smo puno muda i bila su prilično tematska, a bilo je i dobrotvornih fešti, ali ovo je svojevrsni crossover', kaže Elizabeth Harper, voditeljica arhiva u Royal Albert Hallu, za Trini Radio. 'Činjenica da se temelji na ovom ranom znanstveno-fantastičnom romanu i načinu na koji je dvorana uređena doista ga ističe.'

Na taj je način Vril-Ya Bazaar bio manje model moderne znanstveno-fantastične konvencije nego prethodnica iz koje će se izvući pouke iz budućih događaja. Rob Hansen, koji istražuje kulturu i povijest fandoma, pronalazi tu vrstu posvećene pop-kulture koja slijedi od početka 1920-ih, kada su čitatelji znanstveno-fantastičnog časopisaNevjerojatne pričepočeli se međusobno povezivati ​​putem slova. Prvo službeno okupljanje ljubitelja znanstvene fantastike bilo je u prosincu 1929. godine, kada su se Scienceeri sastali u Harlemu u New Yorku, a prvi događaj obožavatelja znanstvene fantastike koji je zapravo planiran i nazvan 'konvencijom' dogodio se u Velikoj Britaniji u siječnju 1937. godine. Ali Hansen Vril-Ya Bazaar opisuje kao prethodnicu ovih obožavatelja.

'Gledamo ovakav događaj i kažemo' koji izgleda kao znanstveno-fantastična konvencija ', kaže on za Trini Radio. 'Ali znanstvena fantastika kao koncept u to vrijeme nije sasvim postojala kao žanr - na neki je način to bio nekakav lažni početak.' Čini se da krajem kasnih 1800-ih svijet nije bio baš spreman za istinsku znanstveno-fantastičnu konvenciju. Bazar Vril-Ya možda je upravo bio predaleko ispred svog vremena.