Članak

Ključ zagonetne smrti Roberta E. Leeja mogao bi se sakriti na fotografiji njegove ušne školjke

top-leaderboard-limit '>

Kad je general Konfederatske vojske Robert E. Lee umro pet godina nakon završetka građanskog rata, uzrok njegove smrti bili su liječnici. Bio je lošeg zdravlja, ali njegova specifična bolest bila je misterij; nije bilo mnogo tragova mimo simptoma koje je Lee opisao u pismima. 'Trupe nisu u kampu u mojoj blizini i od povratka sam se osjećao tako loše da ne mogu nikamo otići', napisao je svojoj supruzi 1863. godine.

To je bilo prije nego što su postojali elektrokardiogrami i x-zrake. Nije bilo očiglednih fizičkih nalaza koji bi podržali formalnu dijagnozu. Leeovi liječnici napravili su neka obrazovana nagađanja na temelju njegovih zamjerki i liječili ga svime, osim kuhinjskim sudoperom: vrućim žbukama od senfa i kupaonicama, dozama terpentina ili amonijaka i klistirima, što je sve bilo standardno liječenje u doba Građanskog rata. Bez robusne povijesti bolesti koja bi ih vodila, liječnici su dijagnosticirali moždani udar, reumatizam i upalu pluća u mjesecima koji su doveli do Leejeve smrti.

Sada istraživanje sa Sveučilišta Istočna Karolina rasvjetljava prastaro pitanje što je zapravo uzrokovalo Leejevu smrt, zahvaljujući otkriću na naboru nabora koji dijagonalno prolazi preko Leejeve desne ušne školjke. Prema studiji slučaja, nedavno objavljenoj uAmerican Journal of Cardiology, nabor je fizički znak da je Lee vjerojatno umro od bolesti srca.

Richard Reinhart, zaslužni profesor medicine sa Sveučilišta East Carolina i autor članka, kaže da nabori na ušnim ušicama mogu pomoći u otkrivanju bolesti srca. Neki su prethodni izvještaji ukazivali na bolesti srca kao na uzrok Leejeve smrti na temelju pisanih dokaza, ali 'do sada nije bilo stvarnih fizičkih nalaza koji podupiru ovu dijagnozu', rekao je Reinhart za Trini Radio. 'Nabor njegove ušne školjke jedini je objektivni fizički dokaz koji to podupire.'

Povijesno društvo Virginia

Moguća veza između nabora na ušnoj resici i bolesti srca prvi je put uspostavljena 1973. godine, a otada je provedeno više od 120 studija koje istražuju vezu. Znanstvenici nisu sigurni zašto se nabori na ušnim resicama javljaju kod nekih pacijenata sa srčanim bolestima, ali istraživači sugeriraju da stanje srca može utjecati na krvne žile i elastičnost ušne školjke na način da vremenom stvara nabor.



starac planine činjenice

Reinhart, ljubitelj povijesti koji se posebno zanima za Leejev život, jednog je dana vidio generalsku fotografiju generala u Povijesnom društvu Virginia i primijetio bore na uhu. Svjestan moguće veze između nabora na ušnoj resici i bolesti srca, počeo je pregledavati Leeova osobna pisma i pohađati bilješke liječnika, kao i prethodna izvješća o Leejevoj bolesti, kako bi provjerio jesu li njegovi simptomi slabili srce.

Ispostavilo se da su simptomi korelirali: Lee je u početku imao epizodu boli u prsima 1863. godine, koja se postupno pogoršavala kad se naprezao i na kraju poprimio karakteristike koje će danas biti prepoznate kao bolesti srca. I u mjesecima prije svoje smrti 1870. godine, počeo je imati bolove u prsima čak i u mirovanju, što sugerira da je neizbježan srčani udar.

'Vjerujem da se konstelacija simptoma lako objašnjava zatajenjem srca zbog progresivne bolesti koronarnih arterija', kaže Reinhart.

U doba kada napredni medicinski dijagnostički alati još nisu bili u igri, fizička značajka poput nabora ušne školjke bila bi koristan vizualni znak da su liječnici znali da bi moglo signalizirati srčane smetnje. Ali čak i ako jesuimaopoznato, jesu li mogli išta učiniti da pomognu Leeju? Jedna od mogućnosti - tvar na osnovi nitroglicerina, nazvana amil nitrit, koja širi koronarnu arteriju radi boljeg protoka krvi u srce - dokumentirana je u britanskom medicinskom časopisuLanceta1867. godine, ali nije bio klinički korišten. Salicilat, preteča aspirina, koji današnji liječnici preporučuju za sprečavanje srčanog udara, postojao je još prije građanskog rata. Ali ideja da se koristi kao lijek protiv trombocita ne bi se dogodila desetljećima.

'Razumijevanje srčanih bolesti tada je bilo u povojima i mislim da ne postoji ništa što bi moglo preokrenuti Leejevo stanje', kaže Reinhart. 'Čak i danas vjerujem da ishod njegove posljednje bolesti - završne faze zatajenja srca - možda nije bio puno bolji, s obzirom na to da su stope smrtnosti od nje još uvijek značajne.'