Članak

Koliko prstenova ima Saturn?

top-leaderboard-limit '>

Od svih planeta okruženih prstenovima, Saturn je najpoznatiji. Ovi planetarni prstenovi su dovoljno masivni da ih je Galileo mogao vidjeti pomoću jednostavnog teleskopa još 1610. godine, iako je tek pola stoljeća kasnije drugi znanstvenik uspio dokučiti što su zapravo bili 'krakovi' koje je Galileo vidio. NASA ih je u međuvremenu nazvala 'najpriznatijom karakteristikom bilo kojeg svijeta u našem Sunčevom sustavu'.

Dakle, koliko prstenova uopće ima Saturn? Ako ih možete vidjeti iz svog dvorišta, mora ih biti puno, zar ne?

Znanstvenici sa sigurnošću ne znaju koliko točno Saturn ima prstenova. Osam je glavnih, nazvanih skupina prstenova koji se protežu na 175.000 milja, ali ima mnogo više od osam prstenova. Ti su sustavi nazvani slovima abecede, prema redoslijedu njihovog otkrića. (Astronomi znaju za prstenaste skupine A, B i C od 17. stoljeća, dok su druga novija otkrića. (Najnovije je upravo otkriveno 2009.)

što je bilo u paketu na kraju propadanja

Prstenovi koje možemo vidjeti na slikama planeta - čak i slike visoke rezolucije - sami po sebi nisu pojedinačni prstenovi, već se zapravo sastoje od tisuća manjih prstenova i mogu se puno razlikovati po izgledu, prikazujući nepravilne valove, pregibe, i žbice. Kockaste čestice leda koje čine Saturnove prstenove variraju u veličini, od malenih kao trun prašine do velikih poput planine.

Iako su praznine između Saturnovih prstenova malene, Keeler Gap širok 26 milja dovoljno je velik da sadrži više mjeseci, iako vrlo malih. Najveći prstenasti sustav - onaj otkriven 2009. godine - započinje 3,7 milijuna kilometara od samog Saturna, a njegov se materijal prostire na još 7,4 milijuna milja, iako je gotovo nevidljiv bez pomoći infracrvene kamere.

zašto su oštrice britve tako skupe

NASA / JPL-Caltech / Institut za svemirske znanosti



od čega su napravljene svjetiljke od lave

Istraživači još uvijek otkrivaju nove prstenove, kao i nove uvide u značajke Saturnovih već poznatih prstenastih sustava. Početkom 1980-ih NASA-ine misije Voyager snimile su prve slike Saturna i njegovih prstenova u visokoj rezoluciji, otkrivajući prethodno nepoznate prelome u jednom od užih prstenova, poznatom kao F prsten. NASA je 1997. poslala orbiter Cassini da nastavi istraživanje svemirske agencije o prstenastom planetu, što je dovelo do otkrića novih prstenova, toliko slabih da su ostali nepoznati do Cassinijeva dolaska 2006. Prije nego što je Cassini poslan da izgori u Saturnovoj atmosferi u U rujnu 2017. provodi se 22 zarona kroz prostor između planeta i njegovih prstenova, vraćajući nova, bliska otkrića o prstenastom sustavu prije nego što letjelica zaroni do smrti.

Iako je sigurno moguće vidjeti Saturnove prstenove bez ikakve otmjene opreme, koristeći kućni teleskop u svojoj kući, to ne znači da uvijek možete. Ovisi o načinu nagiba planeta; ako prstenove gledate rubno, mogu izgledati poput ravne crte ili, ovisno o povećanju, možda ih uopće nećete moći vidjeti. Međutim, 2017. godina je dobra godina za ugledanje šestog planeta, tako da imate sreće.

Imate li veliko pitanje na koje želite da odgovorimo? Ako jeste, javite nam e-poštom na bigquestions@mentalfloss.com.