Članak

Postaju li ljudi još uvijek viši?

top-leaderboard-limit '>

Vjerojatno ste primijetili, bilo iz muzejskih eksponata ili posjeta kolonijalnim kućama, da su ljudi danas općenito viši nego što smo bili. Zapravo, tijekom posljednjih 150 godina, prosječna visina ljudi u industrijaliziranim zemljama povećala se približno 10 centimetara (oko četiri inča). U prvoj polovici 18. stoljeća prosječna visina engleskog muškarca bila je 165 cm (5 ft 5 in), a prosječna visina irskog mužjaka 168 cm (5 ft 6 in). Američki muškarci u to su vrijeme bili viši. Do sljedećeg stoljeća imali bi dodatnih 3-9 cm na svojim europskim kolegama. Ovih dana muška populacija u Engleskoj mjeri 175,4 cm (5 ft 9 in), dok ih SAD još uvijek pobjeđuje s prosječnom visinom od 177,6 cm (5 ft 10 in).

Kad uzmete u obzir cijelu ljudsku povijest, ovaj je ubrzanje rasta zapravo prilično nov fenomen. Prije toga, prosječne visine bile su promjenjive na temelju određenih okolišnih i socioekonomskih čimbenika. Primjerice, mala gustoća naseljenosti tijekom srednjeg vijeka značila je obilnu hranu i, posljedično, više ljude.

No, postaju li ljudi i dalje viši? Hoćemo li na kraju morati obnoviti svu svoju infrastrukturu i podići visinu košarkaških obruča? Najvjerojatnije ne. Čini se da se naša sve veća visina u posljednje vrijeme poravnala, i premda će uvijek biti odstupanja, ovo je vjerojatno jednako visok kao i vrsta. Da bismo razumjeli zašto je to tako, prvo moramo shvatiti zašto smo uopće počeli rasti.

Odgovor je relativno jednostavan i vraća se na primjer iz srednjeg vijeka. Lakši pristup boljoj hrani i zdravstvenoj zaštiti od sredine 1900-ih omogućili su ljudima da se razvijaju u punom fizičkom potencijalu. Moderna znanost i tehnologija dovele su do poboljšanja prehrane u djetinjstvu i manje dječjih bolesti, što je također povećalo visinu. To potkrepljuje činjenica da su povijesno uvjeti slabog pristupa dovoljnoj hrani dobro povezani s kraćim populacijama.

Ali sada, kada većina ljudi u industrijskim zemljama ne pati od pothranjenosti ili epidemija, ljudska populacija nastanila se na relativno stabilnoj prosječnoj visini. Što je vjerojatno dobro za arhitekte i proizvođače obruča.