Članak

Prilagođeno inflaciji: povijest Reebok pumpe

top-leaderboard-limit '>

Kako je to zaključio predsjednik Reeboka Paul Fireman, najveći se problem tvrtke svodio na jedno: Michael Jordan je imao benzin.

jared leto moj takozvani život

Bila je 1988. godina, a jordanske tenisice Nike Air isporučivale su se s balonom u peti koji je bio ispunjen komprimiranim plinom kako bi pružio dodatnu udobnost i podršku. U svijetu sportske odjeće ovo je bio visokotehnološki razvoj koji je omogućio Nikeovom marketinškom timu da spaja znanost s obućom. U kombinaciji s Jordanovom slavom, pritisak je brzo pojeo tržišni udio. Nike će sljedeće godine preuzeti vodstvo nad Reebokom.

Trebalo je nešto poduzeti. Vatrogasac je inženjera Paula Litchfielda odredio za glavnog čovjeka projekta i rekao mu da je tvrtki potrebna prilagodljiva tenisica. Kako su Litchfield i njegov tim shvatili da je ta ideja na njima. Jedino na što je Fireman mogao ukazati kao na referencu bila je napuhavajuća skijaška cipela koju je izradio Ellesse, marka sportske opreme koju je Reebok nedavno kupio. No, izgledao je nespretno, s mesinganim armaturama i namijenjen je mirovanju stopala. Djelovao je srednjovjekovno.

Za manje od godinu dana, Litchfield i njegovi surazvijači prihvatili bi taj primitivni pojam i preokrenuli svijet tenisica, prodajući proizvod vrijedan gotovo milijardu dolara. Uspjeli bi i zabraniti reklamu za nacionalnu televiziju, prozvati Jordana u oglasima i završiti u žestokoj sudskoj borbi s kolegama. Reebok Pump trebao je biti toliko uspješan da bi tvrtka mogla puknuti.

Mjehur ušiven u svaku pumpu. Reebok

Ideja entuzijasta trčanja Josepha Williama Fosterajer su ga šiljaste trkačke cipele dovele do osnivanja J.W. Tvrtka za obuću Foster and Sons 1895. Kad su njegovi potomci 1958. prolazili kroz njegove stvari, naišli su na rječnik iz Južne Afrike koji je pobijedio u trci. Imao je popis zarebok, vrsta antilope pronađena na tom teritoriju, ali napisana jereebok. Obitelj je zaključila da bi promjena imena bila primjerena.

Brendiranje tenisica zapravo nije ušlo u javnu svijest sve do 1968. godine, kada je nekoliko sportaša viđeno u prugastim Adidasima tijekom prvih Olimpijskih igara s međunarodnim televizijskim prijenosom. Proći će još jedno desetljeće prije nego što je Reebok potvrdio svoju dominaciju na tržištu nudeći liniju cipela namijenjenih aerobnim aktivnostima. Reebok Freestyle, koji je odobrio fitnes pro Gin Miller, postigao je izuzetan uspjeh: u jednom je trenutku tvrtka bila odgovorna za polovicu sve prodaje ženskih tenisica u SAD-u

Reebok je uživao njihovu važnost sve do 1987. godine, kada su započeli tobogan koji je kulminirao Nikeom koji se povukao naprijed 1989. godine. Osnovao ga je Phil Knight, Nike se prikopčao za Michaela Jordana u vrijeme kada su preporuke sportaša eksplodirale. Čak i kad je Jordan viđen kako trguje s hamburgerima McDonald'sa, gledatelje su podsjetili na njegovu Nikeovu povezanost: njih su dvoje bili nerazdvojni. 'Just Do It' upao je u popularnu svijest.

Gubitak terena natjerao je Firemana da ubrza, ali Reebok nije imao viška radne snage u dizajnu. Kada je uputio Litchfielda da razvije prilagodljivu tenisicu, Litchfield je odveo svoj tim u Design Continuum, konzultantsku kuću sa sjedištem u Massachusettsu koja se specijalizirala za stvaranje opipljivih ideja. Dizajner te tvrtke ranije je radio na udlagama na napuhavanje; drugi je imao iskustva s intravenskim vrećicama. Sastavljanje ovih naizgled nejednakih misli dalo im je odgovor: mjehur na napuhavanje ugrađen izravno u cipelu.

Dizajn Continuum predstavio je Reeboku nešto što je predstavljalo složeniju manžetnu za krvni tlak. Pumpajući zrak u mokraćni mjehur, tenisica bi nabrekla kako bi pružila bolju potporu za gležanj - i premda se Reebok nikad ne bi usudio zatražiti, čak bi mogao pomoći u prevenciji ozljeda.

Izrađena su dva prototipa: jedan je omogućavao korisnicima da ručno upumpavaju zrak, a drugi bi se napuhavao dok bi nositelj hodao okolo. Litchfield je pomislio da je ovo posljednje cool - gotovo kao da tenisica ima vlastiti um - ali je brzo stavio veto kad je testirao obje u srednjim školama. Djeca su se zabavila koristeći pumpu; čak je i puštanje zraka proizvelo zadovoljavajuće siktanje. Litchfield je shvatio da je, barem za mlađe potrošače, Pumpa bila dijelom igračka. Surađujući s dizajnerom Paulom Brownom, zabavni faktor naglašen je pretvaranjem mehanizma napuhavanja u poznati košarkaški oblik.

Retrobok

Kad je cipela debitirala na sajmu u veljači 1989., Litchfield je bio uzbuđen kad je vidio veliko zanimanje. Također je bio zabrinut. Samo nekoliko metara dalje i u staklu je bio zračni tlak, još jedna tenisica u zračnom komoru. Nike ga je razvio i pokazivao u privatnoj sobi.

Litchfield je mislio da će Reebok biti premalo, prekasno. No, tlak zraka imao je jednu fatalnu manu: njegova metoda uvođenja zraka zahtijevala je vanjsku pumpu koja bi se morala nataknuti na tenisicu da bi se napuhala. Kao što bi Nike doznao, nitko nije tražio oko sebe alat za obuću.

Ipak, čini se da ih je Nike još jednom potkopao; Vatrogasac nije želio više gubiti vrijeme. Nakon pozitivne reakcije na sajmu, rekao je Litchfieldu da pumpa bude spremna do studenog te godine. Bio je to vrlo stisnut raspored, ali Litchfield je mislio da je to izvedivo.

Tenisica, međutim, nije bila slična niti jednoj atletskoj odjeći ikad razvijenoj. Cipele su napravljene u Koreji, ali je mjehure oblikovala tvrtka za medicinsku opskrbu u Massachusettsu. To je značilo da će Litchfield dobiti seriju mjehura, dati ih dva puta na testiranje, a zatim ih poslati u inozemstvo kako bi ih mogli ušiveti. Tvornica će ih ponovno testirati po dolasku, a zatim i četvrti put nakon montaže kako bi se osiguralo da nijedna igla za šivanje nije probušena plijesan.

Litchfield je smatrao da je ovo temeljito. Ali kad je početna narudžba od 7000 parova sletjela u Boston tog rujna, dobio je mahnit telefonski poziv iz skladišta. Nijedna se tenisica ne bi napuhala.

Cristian Borquez, Flickr // CC BY 2.0

Korejska tvornica pokušala je smanjiti kutove. Pri ispitivanju mjehura nakon završetka tenisica koristili su šivaće strojeve s uklonjenom iglom. Mislili su da će spriječiti štetu, ali je završilo savijajući plastični kalup. Litchfield i njegovo malo osoblje morali su ponovno sašiti tisuće parova s ​​novim mjehurima.

Iako je Reebok bio dokazana roba, lansiranje Pumpe u studenom 1989. sa sobom je donijelo znatnu količinu kontroverzi. Cijena tenisice bila je 170 dolara, astronomska svota za to vrijeme (čak ni Nike nije imao hrabrosti premašiti 100 dolara na svojim Jordancima). Iako je dio troškova bio u pokušaju amortiziranja troškova sustava mjehura, Reebok je također znao da bi moglo doći do porasta cijene naljepnice. Tenisice su sve više postajale statusnim simbolima, što je bilo izraz cool u srednjoškolskim hodnicima i na susjedskim košarkaškim terenima. Kad bi pumpa postala must have, ljudi bi platili ono što je Reebok tražio i skratili kutove potrošnje negdje drugdje.

Reebok je Pump lansirao gotovo s glave uz Nike-ov gumenjak i brzo je postalo očito koje potrošači tehnologije svemirskog doba preferiraju. Neprivlačnim dizajnom i alatom koji se lako može izgubiti, zračni tlak je u usporedbi blijedio. Reebok je uveo ideju da niti jedno stopalo nije slično, spominjući kako bi lijevoj nozi trebalo samo 16 'pumpi' da bi se savršeno prilagodilo, dok bi desnoj trebala biti 21 ili više. Djeca koja si nisu mogla priuštiti tenisicu gužvala su se oko onih koji su mogli, želeći vidjeti kako to funkcionira.

NiceKicks

Tvrtka je također bila agresivna u ciljanju na Jordan, vodeći mjesta na kojima se pojavljivao Atlanta Hawk Dominique Wilkins koji se podsmjehuje svom neprijatelju na terenu: 'Michael, moj čovjek', pohvalio se, 'ako želiš letjeti prvom klasom, napumpaj i provjetravaj!'

Nike je krenuo glavnom cestom, rekavši medijima da su njihove cipele zasnovane na učinku i da ne pokušavaju pribjeći 'trikovima'. Ali Reebok je ustrajao. U ožujku 1990. vodili su televizijski spot tijekom NCAA igre koja je prikazivala dva bungee skakača koji se istovremeno spuštaju. Jedan je odskočio, nasmiješen; njegove su tenisice Pump održavale kondiciju. Njegovog suputnika nije bilo nigdje. Neprikladni Nikes vjerojatno je doveo do njegove smrti.

Roditelji su bili bijesni, žaleći se da je oglas morbidan; DZS ga je emitirao samo jednom prije nego što ga je zabranio. Ali šteta na natjecanju je načinjena. Do kraja 1990. Nike je očekivao da će prodati samo 10 milijuna dolara zaliha zračnog tlaka; Reebok je zabilježio 500 milijuna dolara sa svojom inovacijom Pump.New York Timesizjavila je da bi tenisica bila vlastita tvrtka, bila bi četvrta po veličini u industriji.

Bila je to transparentna godina za Reebok, no 1991. će se pokazati još većom. Pump je htio ukrasti svjetla reflektora dalje od Jordana u blizini njegova rodnog grada. A Reebok čak nije imao nikakve veze s tim.

Kikolozi

Dee Brown bila je tek novakinja u Boston Celticsu.S osam metara, također nije bio fizički impozantan kao neki igrači okupljeni za NBA-ovo godišnje natjecanje u slam zakucavanju. Za izdanje u veljači 1992. događaj će se održati u Charlotteu u Sjevernoj Karolini, nedaleko od mjesta gdje je Chicago Bull Michael Jordan pohađao srednju školu i fakultet.

Jordan je impresivno pobijedio na natjecanjima 1987. i 1988. prije nego što je odustao. To je ostavilo lokalnog heroja Rexa Chapmana da zadivi mnoštvo. Čekajući svoj red, Brown je zaključio da bi trebao učiniti nešto kako bi im privukao pažnju. Kad je došlo vrijeme da zauzme središnji teren, sagnuo se i počeo pumpati tenisice. Navijači su podivljali od iščekivanja. Brown je pobijedio na natječaju, a Reebok Pump dobio je neprocjenjivu reklamu koja će poslati potražnju u orbitu. Ukupna prodaja tvrtke porasla je 26 posto u 1991. godini.

Pump je ubrzo ostavljao traga u raznim sportovima. Michael Chang, svjetski teniski prvak, odobrio je tenisicu i oblikovao dizajn koji sadrži nejasnu zelenu pumpu za tenisku lopticu; Boomer Esiason gazio ih je u nogometu; tenisice za trčanje, golf cipele i cipele dobili su tretman zračnog mjehura. Reebok je proizveo mnoštvo izdanja, uključujući jedno s digitalnim zaslonom i drugo, Insta-Pump, koje je omogućilo pričvršćivanje kanistera i napuhavanje tenisice trenutno. Kao znak dugovanja industrije tenisica prema Olimpijskim igrama 1968., cipele su se pojavile na Igrama 1992. godine. U to je vrijeme cijena za top model bila razumnijih 130 dolara.

Kako je prodaja naglo rasla, tvrtka se morala nositi s očekivanim izdanjima copycat-a. L.A. Gear, kojem je prodaja opala, izdao je cipelu Regulator s umecima za zračni mjehur za koju je Reebok smatrao da je narušen njihov sada patentirani dizajn tenisica. L.A. Gear pristao je platiti Reeboku milijun dolara i naknade za licenciranje kako bi riješio problem.

Iznenađujući izazov bio je i Design Continuum, koji je najavio da rade sa Spaldingom na bejzbol rukavicama koje bi se mogle napuhati za prilagođeno prilagođavanje. Reebok je bio ljut i podnio tužbu optužujući tvrtku da prisvaja poslovne tajne. (Njih su se dvoje nagodili izvan suda, uz neotkrivene uvjete.)

Do trenutka kada je Shaquille O’Neal potpisao ugovor s Reebokom 1992. godine, prodano je šest milijuna pari Pumpe. Reebok je javno proglasio da će dizajn napredovati s padom prodaje - trebao je biti lansirna ploča za ostale inovacije tvrtke. Vatrogasac je tvrtku smatrao markom, a ne proizvođačem obuće. To bi se pokazalo pogreškom.

Reebok

Dok je Reebok povećao svoj tržišni udio za 2 postootkako su debitirali na Pumpu, nikad nisu uspjeli prevladati Nikeovu dominaciju. Zahvaljujući Jordanu, Nike je uživao u 30-postotnom dijelu industrije 1992. godine. Reebok je stekao protiv ranjivih tvrtki poput L.A. Gear-a i British Knightsa. Bombardirali su tržište raznim modelima Pump, zasićujući police proizvodom. Novost se počela trošiti.

Nikeovo inzistiranje na laganim tenisicama temeljenim na performansama pokazalo se dobitnom formulom: cipele su im se smanjivale dok se Reebok borio s visokim gornjim dijelom od 22 unci. Iako Reebok nije implodirao - dosegao je rekordnih 3,8 milijardi dolara u prodaji 2004. godine - nikada se nije mogao zatvoriti pred Nikeom koji je iste godine prodao robu od gumenih potplata u iznosu od 12 milijardi dolara.

Pumpa nikad nije nestala, nudi se u raznim suvremenim i retro stilovima. 2005. tvrtka je izdala obnovu nakon savjetovanja s inženjerima MIT-a i NASA-e. Raniji prototip Lkea Litchfielda napuhavao bi se svakim korakom dok bi se nosilac kretao. Tvrtka je proizvodila varijacije dizajna i isključivala ih, ali nikada nije dosegla visine originala iz 1989. godine.

Ranije ove godine predstavljen je ZPump Fusion, pokušaj udaje za udobnost i zabavu cipele za mokraćni mjehur elegantnijom strukturom cross-trenera. Ako uspije, Reebok će vjerojatno ponoviti jedan od najprometnijih poslovnih podviga u povijesti industrije tenisica: naplaćivati ​​ljudima zrak i zaraditi milijune.