Članak

9 Neopjevanih heroja podzemne željeznice

top-leaderboard-limit '>

Uzimajući u obzir da se masivna mreža skrivenih staza i sigurnih kuća poznatih kao Podzemna željeznica protezala od dubokog juga sve do Kanade, logično je da su stotine ljudi bile uključene u njezinu operaciju. Neki su, poput Harriet Tubman, bili 'kondukteri', koji su vodili spasilačke misije, dok su drugi - John Brown, na primjer - bili 'šefovi stanica', smještali bjegunce u svoje domove i uređivali siguran prolaz na slobodu. Evo još devet hrabrih junaka koji su riskirali život i život kako bi pomogli ljudima na putu do slobode.

1. William Still

Skica Williama Stilla iz knjige Wilbura Henryja Sieberta i Alberta Bushnella Harta iz 1898. godinePodzemna željeznica od ropstva do slobode.Macmillan, Wikimedia Commons // Public Domain

Rođen od ranije porobljenih roditelja u New Jerseyju 1821. godine, William Still se s 23 godine preselio u Philadelphiju i na više načina prihvatio ukinut plašt. Naučio je sebe čitati i pisati, zaposlio se kao službenik u Društvu za ukidanje Pennsylvanije i napredovao kroz organizaciju sve dok početkom 1850-ih nije imenovan predsjednikom njegova novog Odbora za budnost. Na tom položaju, Still je nadzirao mrežu sigurnih kuća u regiji - među kojima je i njegova kuća - i prikupio novac za financiranje ključnih spasilačkih misija, uključujući nekoliko Harriet Tubman.

Procjenjuje se da je Still tijekom svog mandata dopremio oko 800 ljudi na slobodu; jedan od njih bio je njegov brat Peter. Ali postoji još jedan razlog zbog kojeg ga često nazivaju 'ocem podzemne željeznice'. Ipak dokumentirao priče o više od 600 bijega i objavio ih sve u revolucionarnom svesku nazvanomPodzemna željeznica1872., što ga je učinilo jedinom Crnom osobom koja je ikad napisala i samostalno objavila svoj vlastiti prikaz aktivnosti na Podzemnoj željeznici. Nadao se da će 'izvanredna odlučnost i pothvat' izloženi u mučnim narativima nadahnuti Crnce Amerikance da nastave borbu za građanska prava.

'Utrka ne smije zaboraviti stijenu odakle su isklesane, ni jamu odakle su iskopane', napisao je u uvodu. 'Kao i ostale rase, i ovaj će novooslobođeni narod trebati svo znanje o svom prošlom stanju koje može dobiti.'

2. John P. Parker



Parker-ova kuća u Ripleyju u državi Ohio.Nyttend, Wikimedia Commons // Public Domain

Kad je John P. Parker imao 8 godina, trgovac ga je odvojio od porobljene majke u Norfolku u državi Virginia i prodao liječniku u Mobileu u Alabami. Tamo je Parker naučio u ljevaonici željeza - i naučio čitati i pisati, uz pomoć liječnikove djece. U dobi od 18 godina nagovorio je jednog od liječnikovih pacijenata da ga kupi i pustio ga da postupno otkupljuje svoju slobodu svojom livačkom zaradom. Plan je uspio, a Parker je otišao u Ripley u Ohiju, gdje je sagradio kuću, osnovao obitelj i patentirao nekoliko popularnih mehaničkih dijelova za duhanske strojeve tijekom uspješne karijere ljevača.

Kroz sve to, Parker je redovito putovao preko rijeke Ohio do duhovnih bjegunaca iz Kentuckyja natrag do Ripleyjevih sigurnih kuća (jedna je pripadala Johnu Rankinu, istaknutom bijelom abolicionistu koji je živio manje od milje od Parkera). Parkerove spasilačke misije bile su posebno opasne, dijelom zato što su lovci na glave koji su tražili bjegunce znali tko je on, a dijelom i zato što je sam Parker bio neustrašiv. Jednom je porobitelj sumnjao da će bračni par pokušati pobjeći, pa je uzeo njihovo dijete i uspavao ga u svojoj sobi. Parker se ušuljao u sobu, pažljivo iščupao dijete iz kreveta - gdje je ležao i porobitelj - i projurio natrag kroz kuću. Porobitelj se probudio i potrgao za njim pucajući iz pištolja, ali Parker i obitelj uspjeli su pobjeći preko rijeke.

Parker je ispričao ta spašavanja novinaru Franku M. Greggu tijekom niza intervjua 1880-ih, ali rukopis je ostao zaboravljen u arhivi Sveučilišta Duke sve dok ga povjesničar Stuart Seeley Sprague nije otkrio i objavio 1996.

3. i 4. Harriet Bell Hayden i Lewis Hayden

Portret Lewisa Haydena iz abolicionističkih novina Williama Lloyda GarrisonaOsloboditelj.Osloboditelj, Wikimedia Commons // Public Domain

Rođen u ropstvu u Lexingtonu, u državi Kentucky, 1812. godine, Lewis Hayden gledao je kako robovi razdvajaju njegovu obitelj ne jednom, već dvaput. Prvo su njegova braća i sestre prodani drugom robovu; a kasnije je njegovu suprugu i sina kupio senator iz Kentuckyja Henry Clay [PDF] i prodao negdje na dubokom jugu. Hayden ih više nije vidio. Početkom četrdesetih godina 19. stoljeća oženio se porobljenom ženom po imenu Harriet Bell, usvojio njezina sina i ubrzo počeo smišljati njihov bijeg.

Uz pomoć ministra Calvina Fairbanka i Delije Webster, učiteljice, Haydenovi su pobjegli iz imanja svog robova i na kraju sigurno stigli u Kanadu. Do 1846. vratili su se u SAD i nastanili se u bostonskoj četvrti Beacon Hill, gdje su otvorili trgovinu odjeće. Ubrzo, Lewis i Harriet pridružili su se Bostonskom odboru za budnost i pretvorili svoj dom u pansion, koji je postao jako prometna stanica na podzemnoj željeznici.

koliko je ljudi bilo na dnu oceana

Crtež Harriet Bell Hayden iz njezine osmrtnice uThe Cleveland Gazette.Cleveland Gazette,Wikimedia Commons // Javna domena

Iako je ropstvo bilo nezakonito u Massachusettsu od 1783. godine, Zakon o odbjeglom robovu iz 1850. godine izjavio je da porobljeni ljudi koji su pobjegli u slobodne države i dalje mogu biti pronađeni i vraćeni svojim robovima na Jugu. Haydenovi su neustrašivo zaštitili stotine ljudi od lovaca na glave koji su pokušali učiniti upravo to. Ellen i William Craft, na primjer, privukli su široku pozornost zbog svog rizičnog bijega iz ropstva u Georgiji, koji je uključivao Ellen koja se predstavlja kao bijelac i William koji se predstavlja kao njen Crni sluga. Kad su ih lovci na glave progonili do kuće Haydenovih, Lewis je najavio da će spremno minirati cijelo imanje s dva bureta s barutom koje je držao unutra ako pokušaju oteti Obrtnike. Lovci na glave nisu to riskirali i otišli praznih ruku.

Lewis je također pomogao regrutirati crne vojnike za 54. pješaštvo Massachusettsa - jednu od prvih potpuno crnih vojnih jedinica - pa je čak i izabran u Generalnu skupštinu Massachusettsa 1873. Kad je umro 1889, gradsko vijeće Bostona pohvalilo ga je kao 'jednog od pioniri u oslobađanju ove zemlje od ropskog prokletstva. ' Harriet, koja je umrla 1893. godine, darovala je cijelo svoje imanje Medicinskom fakultetu Harvard u svrhu uspostavljanja stipendije za studente Crnaca, koja postoji i danas.

5. Henrietta Bowers Duterte

Fotografija Henriette Bowers Duterte s jednim od svoje djece.Nepoznati autor, Wikimedia Commons // Public Domain

1852. godine, Henrietta Bowers, 35-godišnja krojačica, udala se za haićansko-američkog pogrebnika po imenu Francis A. Duterte. Oboje su dolazili iz uglednih obitelji iz Philadelphije, a Franjina mrtvačnica bila je uspješna; drugim riječima, to je trebalo biti dugo, sretno udruživanje. Ali na kraju tog desetljeća, Henrietta je bila sama: sva su joj djeca umrla mlada, a Franjo je također iznenada preminuo. Umjesto da posao mrtvačnice preda čovjeku - što se u to vrijeme očekivalo - Henrietta ga je preuzela i, osim što je vodila mrtvačnicu, pretvorila u posebno tajno stajalište na Podzemnoj željeznici.

Ne samo da je Henrietta koristila pogrebne povorke kao priliku da pomogne prikrivenim bjeguncima da se neprimjetno provuku kroz grad, već ih je ponekad i krijumčarila iz Philadelphije u stvarnim lijesovima. Mrtvačnica je i dalje bila unosna, a Henrietta je zaradu usmjeravala u organizacije koje su služile zajednici Philadelphia's Black, poput Prve obojene crkve i Philadelphia doma za starije i nemoćne obojene osobe Stephena Smitha. 1866. pomogla je organizirati Freedman's Aid Society Fair kako bi podržala ranije porobljene ljude u Tennesseeju.

6. David Ruggles

Politički crtić koji prikazuje vlasnika roba koji bjesni protiv Rugglesa i dvojice drugih abolicionista koji su pomogli jednom od njegovih slugu da pobjegne.Edward Williams Clay, Odjel za grafiku i fotografije Kongresne knjižnice // Nema poznatih ograničenja za objavljivanje

David Ruggles, rođen besplatno u Norwichu u saveznoj državi Connecticut, 1810. godine, preselio se u New York sa 17 godina i otvorio trgovinu mješovitom robom u kojoj je zapošljavao emancipirane Crnoamerikance. Nedugo zatim, Ruggles se okrenuo pozajmljivanju i prodaji abolicionističkih knjiga, brošura i novina, što ga je učinilo prvim vlasnikom crne knjižare u zemlji. 1835. Ruggles i drugi lokalni abolicionisti osnovali su New York Vigilance Committee, međurasnu organizaciju koja je, poput one u Philadelphiji, pomagala ljudima da pobjegnu iz ropstva. Ne samo da je pružao pravnu pomoć Crnoamerikancima na meti lovaca na glave, već je i mnoge bjegunce smjestio u vlastiti dom u ulici Lispenard.

Jedan od tih privremenih gostiju bio je Frederick Douglass, koji je pobjegao iz ropstva i stigao u New York bez novca i ogladnio 1838. godine. Spasio ga je, objasnio je u svojoj autobiografiji iz 1845. godine, „humanom rukomGospodin David Ruggles, čiju budnost, dobrotu i ustrajnost nikada neću zaboraviti. ' Douglass je napisao svojoj zaručnici Anna, koja mu se pridružila u roku od nekoliko dana, a Ruggles je čak dogovorio ceremoniju vjenčanja u kući. Ubrzo nakon vjenčanja, Ruggles je paru dao 5 dolara i rezervirao putovanje brodom do broda do New Bedforda u Massachusettsu.

Tijekom godina kao zapovjednik podzemne željeznice, Ruggles je distribuirao bezbroj publikacija protiv ropstva i zalagao se za 'praktični ukidanje' ili ideju da bi svaka osoba trebala aktivno sudjelovati u emancipiranju Crnoamerikanaca. Nije bio bez neprijatelja: dva puta mu je izgarena trgovina, a u nekoliko navrata je fizički napadnut. Do kasnih dvadesetih, Rugglesovo je zdravlje propadalo, a abolicionistica Lydia Maria Child potaknula ga je da živi s Northampton Association of Education and Industry, samodostatnom zajednicom u Firenci u Massachusettsu, koja je zagovarala jednaka prava za sve. Tamo je Ruggles vratio dio snage hidroterapijom i na kraju je otvorio vlastitu bolnicu za hidroterapiju, gdje ga je Douglass često posjećivao. Kad je umro u 39. godini, Douglass mu je napisao nekrolog.

7. i 8. Harriet Forten Purvis i Robert Purvis

Dageroeotip Roberta Purvisa iz 1840-ih godina Boston Public Library, Flickr // CC BY 2.0

Robert Purvis, sin bijelca i slobodne Crnke, bio je aktivan u praktički svim aspektima Philadelphijinog pokreta protiv ropstva od 1830-ih do Građanskog rata. Pomogao je osnovati i voditi Udrugu budnosti iz Philadelphije i njen Odbor za budnost, koji je bjeguncima nudio ukrcavanje, odjeću, medicinsku pomoć, pravni savjet i sjeverni prolaz; a surađivao je i s istaknutim abolicionistima poput Williama Lloyda Garrisona na uspostavljanju Američkog društva protiv ropstva 1833. i Pensilvanije protiv ropstva, nekoliko godina kasnije.

Budući da ženama izvorno nije bilo dopušteno da budu članice Američkog društva za borbu protiv ropstva, Robertova supruga Harriet Forten Purvis pridružila se Lucretii Mott i drugim aktivistima u formiranju Philadelphia Female Anti-Slavery Society u prosincu 1833. Harriet bi, poput Motta, nastavite i vi postati vođa pokreta glasačkog prava.

Robert i Harriet potjecali su iz izuzetno uspješnih i cijenjenih obitelji iz Philadelphije i koristili su njihov utjecaj - i financijska sredstva - kako bi pomogli izbjeglicama na bilo koji način. Njihova kuća u ulici Lombard postala je dobro prohodan put za bjegunce koji su išli prema sjeveru.

'Bio je predsjednik' Podzemne željeznice ', a tijekom tog dugog razdoblja pogibelji njegova je kuća bila dobro poznata stanica u kojoj su njegovi konji i zaprege i njegova osobna nazočnost uvijek bili na usluzi putnicima na toj cesti', pročitao je Robertov 1898. nekrolog uNew York Times.

Portret Harriet Forten Purvis oko 1874. ExplorePAhistory.com // Public Domain

Ugledni rad bračnog para ponekad ih je činio metom za one koji su se protivili rastućoj mobilnosti Crnoamerikanaca. U kolovozu 1842., parada kojom se slavila osma godišnjica kraja ropstva u britanskoj Zapadnoj Indiji pretvorila se u nasilje kada je irska svjetina - zamjerajući se vlastitom niskom položaju u društvu - napala veseljake i započela pljačku i paljenje zgrada u vlasništvu Crnaca. uz ulicu. Izgrednici su planirali napredovati do kuće Purvisevih, gdje je Robert stajao naoružan i čekao, ali ih je katolički svećenik preusmjerio.

Nakon toga, Robert i Harriet preselili su svoju obitelj na seosku kuću u Byberryu, sjeveroistočnom kvartu Philadelphije, i odmah svoje novo imanje pretvorili u drugu stanicu na podzemnoj željeznici. Robert je približno rekao da je između 1831. i 1861. pomagao u emancipaciji oko jedne osobe dnevno (premda je moguće da je taj izračun obuhvaćao njegov širi rad s raznim anti-ropskim organizacijama).

9. Samuel D. Burris

zašto me boli ruka nakon vakcine protiv gripe

Skica Samuela D. Burrisa iz knjige Williama StillaPodzemna željeznica.Delaware povijesna i kulturna pitanja, Wikimedia Commons // Public Domain

Samuel D. Burris neumorno je radio tijekom četrdesetih godina 19. stoljeća kako bi odveo bjegunce kroz svoju matičnu državu Delaware do Philadelphije, gdje je živio sa suprugom i djecom. Iako je Burris bio slobodan čovjek, mogao bi ga zatvoriti i prodati u ropstvo ako bi ga uhvatili kako pomaže bjeguncima u Delawareu - a 1847. bio je.

Dužnosnici su uhitili Burrisa kada je pokušavao prošvercati ženu po imenu Maria Matthews na parobrod. Budući da su mu odredili kauciju od 5000 dolara (danas više od 157.000), bio je prisiljen provesti mjesece u zatvoru dok je čekao suđenje. 'Oni podupiru i plješću tim trgovcima robovima i onim nehumanim i nemilosrdnim pijavicama u njihovom prokletom ponašanju, čineći obojene ljude pravnim subjektima za njihova krvava načela da bi se pirili', napisao je iz svoje ćelije u pismu koje je kasnije objavljeno u abolicionističkim novinama Williama Lloyda GarrisonaOsloboditelj.

2. studenog 1847. Burris je osuđen, kažnjen s 500 dolara i osuđen na još 10 mjeseci zatvora. Nakon toga bio bi prodan u ropstvo na 14 godina. Dok je Burris služio svoju desetomjesečnu kaznu, skupina ukidanja filadelfijskog novca prikupila je 500 američkih dolara i poslala kvekera po imenu Isaac Flint da se predstavlja kao trgovac i kupi Burrisa na aukciji. Srećom, Flint je na kraju ponudio najviše (iako je prema računu Williama Stilla uPodzemna željeznica, sreća je imala malo veze s njom: Flint je pametno otkupio trgovca iz Baltimorea koji je pokušao nadmašiti njegovu ponudu).

'[Burris] ni na koji način nije bio svjestan činjenice da je pao u ruke prijatelja, već je, naprotiv, očito radio pod dojmom da je njegova sloboda nestala', napisao je I dalje. „Burrisu je na uho šapnula radosnu vijest da je sve u redu; da je kupljen s ukidnim zlatom da ga spasi od odlaska na jug. '

Kao što je povjesničar Državnog sveučilišta u Delawareu Robin Krawitz rekao za CNN, Burris je nastavio pomagati bjeguncima i nakon puštanja, a bijesni Delavarci zapravo su zatražili od vlade da ga strože disciplinira. Nakon što su službenici donijeli zakon kojim se preporučuje bičevanje javnosti kao kazna za svakog koga uhvate drugi put, Burris je zaustavio svoje operacije u Delawareu. Umjesto toga, preselio se u San Francisco, gdje je prikupio sredstva za pomoć novooslobođenim ljudima da se utvrde.