Članak

8 vrsta imaginarnih stvorenja 'otkrivenih' u fosilima

top-leaderboard-limit '>

Divlja i živopisna mitološka bića o kojima su sanjali naši preci - zmajevi, jednorozi, grifoni - nisu svi nastali kao puki maštoviti letovi. U nekim su slučajevima drevni fosili koji su stršili iz zemlje možda nadahnuli ideje koje stoje iza ovih mitskih čudovišta. U posljednjih nekoliko godina showmen i neupućeni fosile su namjerno prikazivali kao 'dokaz' zamišljenih zvijeri - uostalom, čudovišta čine velike zvijezde. Evo osam vrsta imaginarnih bića koja su se nekada nalazila u fosilima.

1. Grifoni

Drevni grčki autori izvijestili su da su se skiti željni zlata borili s grifonima duboko u pustinji Gobi, gdje je rečeno da mitološka bića - s tijelima lavova, ali kljunovima i krilima orlova - štite rudnike plemenitih metala. Folklorist Adrienne Mayor uvjerljivo je tvrdio da su ove grčke priče nadahnute fosili dinosaura Protoceratops, koji su nekada bili zasipani pustinjom Gobi i još uvijek ih se tamo može naći u relativno velikom obilju. Poput grifona, iProtoceratopsima četiri noge i kljun, a njegove su izdužene lopatice možda protumačene kao krila - iako se ne zna da je bio kopač zlata.

2. Kiklope

zašto toliko koračam
John Cummings, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Drevni Grci također su vjerovali da je otok Sicilija puzao s mitskim jednookim divovima poznatim pod nazivom Kiklope. Još u 13. stoljeću znanstvenici su istaknuli da su na Siciliji i drugim dijelovima Sredozemlja nekada živjele drevne vrste slonova čije ogromne lubanje nalikuju glavama Kiklope. Lobanje slona, ​​koje se još uvijek mogu naći oko tog područja, uključuju veliku središnju nosnu šupljinu u kojoj je nekad bilo pričvršćeno trup i koja bi mogla nalikovati usamljenoj, velikoj očnoj duplji.

3. Tengu

Malcolm Lidbury (aka Pink pasty), Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

U Japanu su fosilizirani zubi morskog psa protumačeni kao dugi, oštri nokti djelomično ljudskih, dijelom ptica goblina poznatih kao Tengu. Nazvani su fosilitengu-no-tsumeili 'Tenguova pandža'. Kaže se da se čuvaju od zlih duhova i da liječe demonski posjed, a ponekad su ugrađeni u hramove kao blago.

4. Divovski ljudi



Bill Faulkner, Služba nacionalnog parka, Wikimedia Commons // Public Domain

U Grčkoj je otkriće masivnih kostiju mamuta, mastodonata i vunastih nosoroga potvrđeno postojanje moćnih divova i heroja predaka. Čak su i sveti Augustin i plodan isusovački pisac Athanasius Kircher pogrešno identificirali goleme zube i kosti drevnih sisavaca kao dokaze o divovima, a praksa još uvijek nije u potpunosti zamrla.

Prema znanstveniku Jamesu L. Haywardu, jedan od najznačajnijih slučajeva takve pogrešne identifikacije potekao je od uglednog švicarskog liječnika Johanna Jacoba Scheuchzera, koji je 1726. objavio raspravu na 24 stranicePoplava svjedoka('Čovjek koji je svjedočio poplavi'). Rasprava je sadržavala opise fosilnih kostura pronađenih u koritima jezera u blizini Oeningena u Švicarskoj, koji su bili predstavljeni kao da su ostaci drevnih ljudi koji su živjeli u vrijeme prije Noe i njegove arke. Traktat je citiran kao 'dokaz' pretpotopnog čovjeka do 1787. Kasnije je paleontolog Georges Cuvier ispravno identificirao dotične fosile kao da pripadaju divovskom daždevnjaku.

5. Jednorozi

iStock.com/SergeyMikhaylov

U srednjem vijeku danski mornari donijeli su šiljaste, blijede, spiralne rogove narvala u Europu, gdje su ljudi vjerovali da su ostaci čarobnih jednoroga i da posjeduju dragocjene iscjeliteljske moći. Zapravo su narvali pridonijeli ideji da je rog jednoroga dugačak i bijel; Ranije su ih priče govorile u raznim oblicima i bojama, ali mitovi i legende učvrstili su se oko izgleda kakav danas poznajemo kada su se na scenu pojavili rogovi narvala.

No narvali nisu jedine životinje koje su se izdale za jednoroge: Njemački prirodoslovac Otto von Güericke 1663. godine izvršio je prvu poznatu rekonstrukciju pleistocenskih sisavaca, označivši svoju nespretnu tvorevinu dvonožnim 'jednorogom'. (Kaže se da je njegov 'rog jednoroga' mamutova kljova, iako neki izvori kažu da je koristio rog narvala na vrhu kostiju mamuta i vunastih nosoroga). Rekonstrukcija njegove kreacije izložena je u blizini zoološkog vrta u Osnabrücku u Njemačkoj.

6. Zmajevi

Jstuby, Wikimedia Commons // Public Domain

Rečeno je da ostaci raznih bića pripadaju zmajevima, uključujući vunasti nosorog. U stvari, vijećnica austrijskog Klagenfurta jednom je izložila vunastu lubanju nosoroga kao ostatkeLindworm, zmijoliki zmaj koji je terorizirao to područje prije nego što su ga vitezi ubili. GradskaLindworm Fontana(zmajeva česma), sagrađena u 16thstoljeća i još uvijek na vidiku, temelji se na toj lubanji.

Fosili lepidodendrona (drevne biljke nalik drvetu) također su bili izloženi kao zmajeve kože, i to ne tako davno. Neke su predstavljene u Walesu 1851. godine kao dijelovi tijela divovske fosilne zmije. (Ako žmirite i ne znate ništa bolje, lisnate osnove na deblu biljke izgledaju pomalo poput ljuskica.)

U Aziji su fosili dinosaura već dugo zamijenjeni sa zmajevim kostima i zubima. 'Zmajeve kosti' još uvijek kao takve prodaju liječnici tradicionalne medicine u istočnoj i jugoistočnoj Aziji, gdje se kaže da liječe ludilo, proljev i druge bolesti. Lijek je zapravo stvoren od fosila dinosaura i drugih izumrlih životinja pronađenih u kineskim fosilnim krevetima.

7. Vishnuov kotač

Becks, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

U srednjovjekovnoj Europi ljudi su vjerovali da su fosilizirani amoniti - izumrla skupina morskih beskralježnjaka - okamenjene smotane zmije i vidjeli su ih kao dokaz djela božanskih likova poput svete Hilde, koja je zmije pretvorila u kamen.

No, na Himalaji se fosilni amoniti smatraju svetima i smatra se diskovima ili kotačima koji pripadaju hinduističkom bogu Višnuu (četveroruki bog u jednoj ruci drži disk ili kotač). Hindusi diljem Indije i dalje visoko cijene fosile, dok se u Nepalu i Tibetu smatraju kotačima zakona s 8 krakova,dharmachakra.

8. Morske zmije

kako je djelovao puška za lov na patke
Ellis, R.Morska čudovišta, Wikimedia Commons // Public Domain

Primjerci 'morskih zmija' identificirani su kao djelomično raspadnute morske pse, deformirane zmije i mase plutajućih algi. No, četrdesetih godina 19. stoljeća, konman Albert Koch otišao je preko glinenih polja okruga Clarke u Alabami, tražeći kosti odBazilosaurus, 40 milijuna godina star rod novootkrivenog, divovskog kita sličnog gmazovima. Koch je kosti koje je otkrio sastavio u 114 metara dugo stvorenje koje je etiketiraoHydroarchos, 'kralj vode.' Gnusoba je bila dvostruko veća od stvarneBazilosaurusi očit kompozit, a ne jedan cjelovit kostur, ali to nije spriječilo pruskog kralja Friedricha Wilhelma IV. da kupi stvar za svoj Kraljevski anatomski muzej. (Koch je kasnije stvorio još jedan za vlasnika muzeja u Chicagu.) Koch je 1845. godine izložio 'veliku morsku zmiju' u salonu Apollo u New Yorku za ulaznicu od 25 centi.