Članak

4 bolesti uzrokovane nedostatkom esencijalnih vitamina i minerala

top-leaderboard-limit '>

Tvrtke koje proizvode s dodatkom vitamina i minerala guraju ljude mogu zavarati da misle da jedu 'zdravu' hranu kad to nisu, ali nije kao da tih vitamina i minerala nema bez razloga. Većinu ljudske povijesti bolesti zbog nedostatka hranjivih sastojaka bile su norma, a u nekim dijelovima svijeta i dalje traju. Čak su i u 20. stoljeću uvjeti uzrokovani nedostatkom određenih vitamina ili minerala bili endemični za Sjevernu Ameriku i Europu. Umjetno dodani hranjivi sastojci hranu možda neće učiniti 'zdravom', ali odbijaju nekoliko iscrpljujućih, a ponekad i fatalnih bolesti pothranjenosti. Evo nekoliko tih bolesti.

1. skorbut

Bolest gusara: siva smrt. Skorbut je uzrokovan nedostatkom vitamina C, čiji je kemijski naziv, askorbinska kiselina, izveden iz latinskog izraza za skorbut,škorpion.Iako je bolest bila poznata od davnina (opisao ju je Hipokrat oko 400. pne.), Nije bila pošast za one koji su uglavnom bili vezani uz kopno. Iako su uzroci bili nepoznati, mnoge su kulture shvatile da jedenje određenog bilja može preokrenuti simptome, a sve dok je postojao pristup svježoj hrani, ono se uglavnom držalo pod kontrolom.

Skurbut nije postao značajan problem sve do doba otkrića (počevši u 15. stoljeću), kada ljudi na moru mjesecima nisu mogli pristupiti toliko potrebnoj svježoj hrani. Konzervirano meso i ugljikohidrati nisu sadržavali vitamin C, a za razliku od većine životinja, ljudsko tijelo nije u stanju samostalno stvoriti vitamin C.

Rani simptomi skorbuta uključuju spužvaste desni, bolove u zglobovima i krvne mrlje koje se pojavljuju ispod kože. Kako bi bolest napredovala, zubi bi postajali labavi, razvijala bi se ekstremna zadah iz usta (zadah iz usta), oboljeli bi postajali preslabi za hodanje ili rad, imali bi previše boli za jelo i umirali bi 'usred rečenice', često od pukla krvna žila. Mnogi od ranih istraživača izgubili su velik broj ljudi zbog skorbuta: Vasco de Gama izgubio je 116 od 170 muškaraca 1499. godine, a 1520. Magellan 208 od 230. Nekoliko smrtnih slučajeva moglo se pripisati drugim uzrocima, ali velika većina zbog skorbuta.

Iako nije mogao točno utvrditi uzrok skorbuta, u 18. stoljeću pomorski liječnik James Lind uspio je dokazati, u onome što se smatra prvim kontroliranim znanstvenim eksperimentom, da se skorbut može spriječiti (i izliječiti) ugradnjom agruma kao što su limeta i naranče u prehrani pomoraca. Iako njegova otkrića u početku nisu bila široko prihvaćena, britanska mornarica na kraju je svojim mornarima počela izdavati standardne porcije soka od limuna, a kasnije i limete - što je dovelo do izraza 'vapnenac' u odnosu na Britance.

Ovih dana, skorbut je izuzetno rijetko stanje, gotovo isključivo uzrokovano time što netko jede potpuno neraznovrsnu prehranu. U većini slučajeva dovoljna je visoka razina oralnog dodavanja vitamina C da se stanje popravi za nekoliko tjedana, a smrt od skorbuta gotovo je nečuvena.

2. Rahitis

Do ovog stanja dolazi zbog nedostatka vitamina D, zbog čega tijelo ne može apsorbirati ili odlagati kalcij. Rjeđe ga može uzrokovati i nedostatak kalcija ili fosfora, ali nedostatak vitamina D daleko je najčešći uzrok. Za razliku od vitamina C, ljudsko je tijelo sposobno proizvesti vitamin D, ali samo ako mu je na raspolaganju metaboličke preteče.



Kada je koža izložena ultraljubičastom svjetlu (poput sunca), kolesterol u koži reagira i stvara kolekalciferol, koji se zatim obrađuje u jetri i bubrezima kako bi stvorio aktivni oblik vitamina D. Čak i uz nominalno zdravu prehranu, bez dovoljno izlaganja suncu, tijelo ne može samostalno proizvesti preteče vitamina D. To se zapravo ponovno pojavljuje kao zdravstvena briga među nekim sve zatvorenijim skupinama ljudi i jedno je od rijetkih stanja hipovitaminoze (nedostatak vitamina) za koje se ne smatra da su 'prošla bolest'. Srećom, kad se prepozna nedostatak, kolekalciferol se može izravno uzimati kao dodatak vitaminu ili se nabavlja mesnim jelima i uljima iz organa, poput ulja jetre bakalara, što omogućava tijelu da nastavi s proizvodnjom vitamina D.

Rahitis je stanje djece, jer su najteži učinci nedostatka na razvoj kostiju; u odraslih, 'omekšavanje kostiju' ili osteomalacija može biti uzrokovan istim nedostatkom vitamina. No, u odraslih se razvijaju znatno duže i obično uzrokuju znakove da nešto nije u redu prije nego što krene savijanje kostiju, poput ekstremne boli u kostima i neobjašnjive mišićne slabosti. U djece, posebno one koja ne primaju ili ne mogu redovito pregledavati, deformacija i oslabljenost zbog nedostatka često se primijete tek nakon što se nanese značajna oštećenja na njihovim kosturima u razvoju.

Najočitiji simptomi rahitisa su epifize (pločice za rast) kostiju: Tijelo ne može produljiti kosti odlaganjem kalcija, a završava s kostima koje se izbijaju prema van u obliku 'čašice'. To dovodi do kostohondralnog oticanja ili onoga što je poznato kao 'rahitična krunica' duž rebra djeteta, kao i do proširenih zapešća i 'debelih' zglobova. Prije nego što se pojave prošireni zglobovi ili rahitična krunica, omekšavanje kostiju lubanje može dovesti do 'Caput Quadratum' - izgleda četvrtaste glave i često prvog znaka problema s rastom kostura. Ako se rahitis ne liječi, također može uzrokovati izuzetno zakrivljena leđa, usporen rast i česte prijelome - što sve može dovesti do trajne i oslabljujuće deformacije.

3. Beriberi

Ovo je stanje uglavnom ograničeno na Aziju, posebno u zemljama u kojima je kuhana riža osnovna. Sinhalezijski izraz 'beri-beri' znači: 'Ne mogu, ne mogu', a proizlazi iz nemogućnosti obavljanja i najjednostavnijih zadataka nakon što polineuritis (upala živca) uzrokovan nedostatkom vitamina B1 (tiamina) bude trajno oštećen neurona, kada je stanje napredovalo do krajnje faze.

Iako je poznato da beriberi postoji u zemljama koje jedu rižu nekoliko stoljeća unatrag, njegova je rasprostranjenost naglo narasla uvođenjem mlinova za poliranje riže na paru iz Europe. Vrhunski okus mljevene bijele riže naveo je mnoge stanovnike da napuste lokalnu (nebrušenu) smeđu rižu, a pritom napuštaju svoj primarni izvor tiamina. Od 1860-ih do početka 20. stoljeća, ljudi čija je biljna konzumacija bila ograničena na poliranu bijelu rižu, često bi dolazili do slabosti, boli, gubitka kilograma, poteškoća u hodu i emocionalnih poremećaja. Beriberi je postao jedan od vodećih uzroka smrtnosti u regiji.

1880-ih liječnik po imenu Christiaan Eijkman počeo je istraživati ​​uzroke ove epidemije u laboratoriju u nizozemskoj Istočnoj Indiji (danas Jakarta, Indonezija) i isprva je vjerovao da je stanje uzrokovano bakterijskom infekcijom. Međutim, nakon godina proučavanja, došao je do zaključka da je 'bijela riža otrovna'. Otkrio je to tako što je hranio skupinu pilića isključivo bijelom rižom, a druga skupina nepoliranom smeđom rižom. Pilići koji su jeli bijelu rižu oboljeli su od simptoma sličnih beriberiju, dok su ostali ostali zdravi. Eijkman je također otkrio da su se pilići hranjeni bijelom rižom nakon toga hranili smeđom rižom, da su se oporavili od bolesti! Kasnija prehrambena ispitivanja zatvorenika potvrdila su njegove rezultate. Iako nije znao uzrok stanja, Eijkman je dokazao da je krivac bijela riža i za svoje je otkriće podijelio Nobelovu nagradu za medicinu 1929. godine.

Beriberi se povremeno viđa u modernom svijetu, ali njegov je primarni uzrok kronični alkoholizam - loša prehrana nekih kroničnih alkoholičara, u kombinaciji sa smanjenom apsorpcijom konzumiranog tiamina, dovodi do simptoma koji nažalost ponekad ostaju nedijagnosticirani dok ne bude prekasno. Nedavno je beriberi viđen i u haićanskim zatvorima kada je zatvorski sustav počeo kupovati uvezenu poliranu rižu iz Sjedinjenih Država i prestao hraniti svoje zatvorenike lokalnom smeđom rižom.

4. Pelagra

Što uzrokuje stvaranje mjehurića na koži na suncu, blijedu kožu, žudnju za sirovim mesom, krv koja curi iz usta, agresiju i ludilo? Ako ste odgovorili 'vampirizam', blizu ste - mit o vampiru možda ima korijene u stanju poznatom kao 'pelagra'.

Pelagra je uzrokovana nedostatkom vitamina B3 (niacina). Prvo otkrivena i često dijagnosticirana u Asturijskom carstvu (danas Sjeverna Španjolska), izvorno se zvala 'asturijska guba'. Međutim, stanje se vidjelo u cijeloj Europi, na Bliskom istoku i u sjevernoj Africi, gdje god je velik postotak hrane dobivao iz kukuruza, a svježe meso nije bilo dostupno. Područje najveće rasprostranjenosti bila je sjeverna Italija, gdje ju je Francesco Frapoli iz Milana nazvao 'pelle agra', što znači 'kisela koža'.

U početku se vjerovalo da ili sam kukuruz ili neki kukac povezan s kukuruzom uzrokuje pelagra. Ovo je uvjerenje bilo učvršćeno kada je veći dio Francuske eliminirao kukuruz kao osnovnu hranu i gotovo iskorijenio stanje. Između ere kada je kukuruz uveden u Europu (rano 16. stoljeće) i kasno 19. stoljeće, pelagra je pronađena gotovo svugdje gdje su siromašni ljudi prehranili kukuruznim brašnom i malo čime drugim.

Otprilike na prijelazu u 20. stoljeće, ljudi su počeli primjećivati ​​da, unatoč tome što egzistiraju na isto toliko kukuruza koliko i siromašni Europljani, siromašni mezoamerički starosjedioci nisu propali s tim stanjem. Na kraju je otkriveno da je to bilo zato što je tradicionalna prerada kukuruza u Americi uključivala 'nikstamalizaciju', u kojoj su zrna natopljena vapnenom vodom prije ljuštenja. Alkalna otopina oslobodila je niacin koji je bio prisutan u zrnu, ali prethodno nepristupačan.

Unatoč opsežnom radu dr. Josepha Goldbergera u 1910-ima i 1920-ima, koji je dokazao da pelagra nije uzrokovana klicom, već nedostatkom prehrane, stanje se događalo u epidemijskim omjerima u ruralnom južnom dijelu SAD-a sve do 1940-ih.

je li Andy Warhol nosio periku

Danas je pelagra najčešća u najsiromašnijim regijama svijeta, posebno u mjestima koja se oslanjaju na programe pomoći u hrani. Neke zemlje još uvijek isporučuju neutvrđenu kukuruznu krupicu, a ne kukuruznu masu (nikstalizirani kukuruz) ili obogaćenu kukuruznu krupicu u zemlje u razvoju ili vlastitoj siromašnoj populaciji. Kina, dijelovi Afrike, Indonezije i Sjeverne Koreje imaju endemsku pelagra među svojim najnižim razredima.

*******

Otkriće važnih vitamina i kako ih proizvesti bilo je toliko značajno za ljudsko zdravlje da su mnogi od onih koji su bili sastavni dio ovih otkrića dobili Nobelovu nagradu za medicinu; više od 10 Nobelovih nagrada podijeljeno je između gotovo 20 eminentnih znanstvenika za otkriće ili izolaciju vitamina A, B1, B12, C, D, E i K. Tijekom druge polovice 20. stoljeća, nakon početka raširenih dodataka svakodnevnim prehrambenim proizvodima, incidencija ovdje pokrivenih uvjeta dramatično se smanjila u većem dijelu svijeta.

Naravno, minerali neophodni za ljudsko tijelo igraju slične važne uloge u održavanju zdravlja. Međutim, ljudi u povijesti nisu imali široko rasprostranjen značajan problem sa stjecanjem tih hranjivih sastojaka, jer većina biljaka upija mnoge minerale iz tla. Povećanom preradom naše hrane tijekom 20. stoljeća, međutim, neki od tih minerala su izgubljeni i morali su ih dodavati u prosječnu zapadnjačku prehranu dodavanjem. U ostatku svijeta, raseljavanje zbog rata i neutvrđena hrana iz programa pomoći, preživjelima su ostavili dovoljno kalorija, ali nedovoljno hranjivih sastojaka. Dodatak pomoćne hrane i lokalno obogaćivanje soli i brašna počinju pomagati raseljenim osobama (posebno raseljenoj djeci) novu šansu za život bez ovih i drugih prehrambenih bolesti.

U razvijenom svijetu nećete biti najzdraviji frajer ako ne jedete ništa osim žitarica za doručak i kartona sa sokovima - ali prehrambena industrija je osigurala da barem nećete umrijeti od pothranjenosti. Čak i ljudi sa zdravom prehranom imaju koristi od dodavanja vitamina i minerala u uobičajene prehrambene proizvode, a dodavanje hranjivih sastojaka košta gotovo ništa. Liječnici i nutricionisti i dalje se slažu da je najzdraviji način nabavljanja potrebnih vitamina i minerala jedenje uravnotežene prehrane i svakodnevno provođenje vremena na otvorenom, ali tijekom modernog života to nije uvijek moguće i ako će ljudi loše jesti u svakom slučaju, možemo ih i spriječiti da ne padnu mrtvi od skorbuta!