Članak

14 stvari koje možda niste znali o Jamesu K. Polku

top-leaderboard-limit '>

James K. Polk možda je odslužio samo jedan mandat, ali bio je jedan od najposljednijih američkih predsjednika u povijesti. Ispolirajte Young Hickoryja, 11. američkog vrhovnog zapovjednika.

1. James K. Polk imao je operaciju uklanjanja kamenaca iz mokraćnog mjehura kada je imao 16 godina.

James Knox Polk, rođen 2. studenog 1795. godine, bio je najstarije od 10 djece koju su rodili Samuel Polk, poljoprivrednik i geodet i njegova supruga Jane. Kad je James imao 10 godina, obitelj se preselila u Tennessee i nastanila na farmi u okrugu Maury. Kao dijete, James je bio previše bolestan da bi pohađao formalnu školu; netom prije nego što je napunio 17 godina, Ephraim McDowell, istaknuti kentuški kirurg, operativno mu je uklonio mokraćni mjehur. Anestezija u to vrijeme nije bila dostupna, pa je budući predsjednik navodno bol prigušio rakijom. Operacija je omogućila bivšem bolesnom Polku da prvi put pohađa formalno školovanje. Na Sveučilište Sjeverne Karoline stupio je kao student druge godine nakon samo 2,5 godine formalnog školovanja. Prema Britannici, 'kao maturant 1818. bio je latinski pozdravljač svoje klase - istaknuti znanstvenik i u klasici i u matematici.' Nakon diplome vratio se u Tennessee kako bi studirao pravo i na kraju otvorio vlastitu praksu.

2. James K. Polk osvojio je mjesto u zakonodavnom tijelu Tennesseeja s 27, a Zastupnički dom SAD-a s 29.

Tijekom svog boravka u državnom zakonodavnom tijelu upoznao je i sprijateljio se s budućim predsjednikom Andrewom Jacksonom. Također se počeo udvarati svojoj budućoj supruzi Sarah Childress. Kći istaknutog plantažera, obrazovala se na prestižnoj Moravskoj ženskoj akademiji u Salemu u Sjevernoj Karolini i bila je željna i aktivna sudionica njegovih političkih kampanja. Polk i Sarah vjenčali su se 1824. 1825. Polk je izabran u Zastupnički dom SAD-a; bio je govornik Doma od 1835. do odlaska 1839. da bi postao guverner Tennesseeja.

3. Nominacija Jamesa K. Polka za predsjednika iznenadila je sve - uključujući i njega samog.

Mjesecima prije demokratske nacionalne konvencije 1844. godine, Polk je bio na niskoj točki. Upravo je izgubio kandidaturu za ponovnim izborom za guvernera Tennesseeja (1841. Izglasan je van funkcije i pokušao je - a nije uspio - biti ponovno izabran 1843.). No kad se delegati na konvenciji nisu mogli dogovoriti oko nominiranog - stranka je bila u mrtvoj točki između Martina Van Burena i Lewisa Cassa - na kraju su odlučili na kompromis odabirom kandidata za 'tamnog konja': Polka.

4. Svi su mislili da će James K. Polk izgubiti kandidaturu za predsjednika.

Iako je bio sedmostruki kongresmen, bivši predsjednik Doma i bivši guverner, Polk je bio relativno nitko. Njegov protivnik Henry Clay žalio je da demokrati nisu uspjeli odabrati nekoga 'dostojnijeg natjecanja'. Unatoč sumnjama, Polk je na narodnim izborima pobijedio gotovo 40 000, a na Izbornom kolegijumu 170-105.

5. Tijekom 'radnog vremena' Bijele kuće Jamesa K. Polka, svaki Amerikanac mogao je svratiti.

Tijekom Polkovog dana svima je bilo dopušteno posjetiti Bijelu kuću u 'radno vrijeme'. Dva dana svaki tjedan zabrinuti građani i lobisti mogli su navratiti kako bi jamčili za razlog ili zatražili političku uslugu. 'Po Polkovu su najgore tražili posao i smatrao je da su njihovi neprekidni prekidi mnogo neugodniji od njegovih protivnika vigova u Kongresu', piše Walter R. Borneman u svojoj knjiziPolk: Čovjek koji je transformirao predsjedništvo i Ameriku.

6. James K. Polk bio je izuzetno dosadan.

Polk je imao toliko karizme kao lokva blata. Bio je ravna, sumorna i bez humora. Kao govornika, urednik u Washingtonu nazvao ga je 'čovjekom koji ne vrijedi za njegove talente, a to je, ili možda bilo koja druga zemlja, ikad vidjela.' Neki su Polkovu dosadnost pripisivali njegovom odbijanju da pije društveno. Političar Sam Houston navodno ga je nazvao 'žrtvom upotrebe vode kao pića'. (Sarah je zabranila žestoka pića - i plesanje - iz Bijele kuće.)



7. James K. Polk radio je 12 sati i nije uzimao puno odmora od predsjedništva.

Polk je redovito provodio 12 sati dnevno u uredu. Rijetko je napuštao Washington, primao savjete ili delegirao. Kad bi želio lobirati za politiku, posjetio bi Kongres i to sam učinio. Tijekom svog jednog mandata, Polk je uzeo ukupno samo 27 slobodnih dana. 'Nijedan predsjednik koji vjerno i savjesno izvršava svoju dužnost ne može imati slobodno vrijeme', napisao je Polk.

8. James K. Polk stekao je prvi američki dio tihookeanske obale.

Početkom 19. stoljeća pacifički sjeverozapad zajednički su zauzeli britanski i američki doseljenici. No kako je stoljeće odmicalo, Amerikanci su počeli nadmašivati ​​Britance i sve su se više osjećali kao zakoniti vlasnici 'države Oregon'. Srećom, niti jedna zemlja nije bila zainteresirana za borbu oko zemlje. 1846. Polk i Britanci povukli su granicu na 49. paraleli (s određenim prilagodbama za otok Vancouver) - što je sada granica države Washington s Kanadom. Time su Sjedinjene Države dobile svoj prvi neosporeni dio tihookeanske obale.

9. James K. Polk vodio je kontroverzni - i posljedični - rat s Meksikom.

1840-ih granica Meksika obuhvaćala je Kaliforniju, američki jugozapad, pa čak i dijelove Kolorada i Wyominga. Polk je želio ovu zemlju. 1845. ponudio je kupnju nekih spornih teritorija u blizini granice između Teksasa i Meksika, kao i zemljišta u Kaliforniji; kad je Meksiko to odbio, Polk je poslao trupe na sporni teritorij. Meksiko je uzvratio. Polk je potom zatražio od Kongresa objavu rata. Njegovi kritičari (uključujući mladog Abrahama Lincolna) žalili su se da je Polk namjerno provocirao Meksiko. Bez obzira na Polkove motivacije, Sjedinjene Države izgubile su 13 000 ljudi i približno 100 milijuna dolara u ratu koji je uslijedio - ali uspjeli su zauzeti jednu trećinu meksičke zemlje.

nove riječi dodane u rječnik 2018

10. James K. Polk razlog je zbog kojeg se Sjedinjene Države protežu od Atlantskog do Tihog oceana.

Tijekom samo jednog mandata, Polk je nadzirao jedno od najvećih teritorijalnih proširenja bilo kojeg predsjednika - povećanje od 1,2 milijuna četvornih kilometara. Njegova je uprava proširila američku granicu do Tihog oceana i postavila temelje državama poput Kalifornije, Utaha, Nevade, Arizone, Novog Meksika, Kolorada, Washingtona, Idaha, Oregona i Montane.

11. Dvosmislenost Jamesa K. Polka prema pitanju ropstva mogla je potaknuti građanski rat.

Kad je Polkova administracija počela gurati prema zapadu, bjesnila je rasprava o tome kako bi ti novi teritoriji mogli promijeniti ravnotežu moći između slobodnih i ropskih država. Polk, koji je ropstvo smatrao sporednim problemom, odbio je davati rankoru puno vremena ili pažnje. (Nema sumnje zbog vlastitog odnosa s ropstvom. Posjedovao je više od 20 robova i doveo ih u Bijelu kuću.) Polkova ambivalentnost pomogla je zasijati toliko razdora da povjesničari njegovo brzo širenje na zapad sada smatraju prvim koracima prema građanskom ratu .

12. James K. Polk potpisao je račune koji su preoblikovali Washington, D.C.

Polk je u samo četiri godine postigao puno. Tijekom svog mandata potpisao je Smithsonian Institution kao zakon. Bio je ključan za izgradnju Washingtonskog spomenika i pomogao je uspostaviti Američku pomorsku akademiju u Annapolisu, Maryland. Također je ponovno uspostavio neovisnu američku riznicu, koja je dijelom trebala smanjiti ulogu špekulacija u gospodarstvu.

13. Administracija Jamesa K. Polka upoznala je Amerikance s poštanskom markom.

Jedan od Polkovih neslužbenih menadžera kampanje bio je Nosferatu-looka po imenu Cave Johnson, koji je Polk nagradio poslom generalnog upravitelja pošte. Bila je to teška svirka. Proračun pošte plivao je crvenom tintom. (U to su vrijeme primatelji pošte plaćali poštarinu: ako prijevoznik pošte nije uspio pronaći primatelja, novac nije zaradio. To se puno događalo.) Johnson je popravio financijski problem uvođenjem pretplaćene poštanske marke, što je propustilo odgovornost plaćanja pošiljatelja. Prema povjesničaru C. L. Grantu, Johnson je 1845. godine procijenio da će odjel imati deficit od preko milijun dolara. Kad je otišao, to se spustilo na 30.000 dolara.

14. Mjesto groba Jamesa K. Polka uzrokuje pomutnju u Tennesseeju.

Polk je umro, vjerojatno od kolere, 1849., samo nekoliko mjeseci nakon napuštanja funkcije. Budući da je umro od zarazne bolesti, predsjednik je na brzinu pokopan na gradskom groblju u blizini predgrađa Nashvillea. Mjesecima kasnije ponovno je pokopan u blizini svoje vile u Nashvilleu, Polk Place. 1893. njegova je grobnica ponovno premještena na državno područje Kapitola. Danas zakonodavci u Tennesseeju aktivno raspravljaju hoće li Polkove kosti premjestiti četvrti put, ovaj put u njegovu staru obiteljsku kuću u Columbiji u državi Tennessee.