Članak

10 iznenađujućih činjenica o leptirima

top-leaderboard-limit '>

Poput živih vila, leptiri lepršaju cvjetnim livadama na prekrasnim krilima. Ali ostavite na trenutak svoje vilinske maštarije i uzmite u obzir da neki leptiri piju suze, jedu kaku, nose lažne glave i ubijaju da bi preživjeli. Evo malo zavirenja u mračniji svijet leptira.

1. JEDU POOP I PIJU SUZE.

Leptiri ne piju samo nektar iz cvijeća. Mnogi od njih konzumiraju čitav niz odvratnih stvari, od kaka do mokraće do raspadajućeg životinjskog mesa. Čak će popiti i suze gmazova da bi dobili malo prijeko potrebnog natrija.

Znanstvenici mogu koristiti ove manje slane preferencije za privlačenje i proučavanje leptira: Istraživači koji pokušavaju privući tropske skipere pljuvat će na komadić tkiva i staviti ga na tlo, metoda poznata kao Ahrenholzova tehnika [PDF]. Leptiri privlače tkivo natopljeno slinom jer izgleda poput ptičje kake, a lijepe se jer im osigurava natrij i druge hranjive sastojke. U međuvremenu, njihova prisutnost omogućuje znanstvenicima da ih fotografiraju i sakupljaju.

2. NEKI OD NJIH SU MESAČE.

Leptir kombajn. Zasluga za sliku: khteWisconsin putem Flickr // CC BY-NC 2.0

Ne brinite, svoj vrt možete posjetiti bez rizika od napada roja grabežljivih leptira. Ali neke gusjenice ubijaju za život. Uzmi zloslutno nazvanu žetelicu: Ovaj sjevernoamerički leptir polaže jaja na kolonije vunastih lisnih uši, a gusjenice odrastaju grickajući lisne uši, ponekad se štiteći leševima svojih žrtava.

Zatim tu je leptir moljac iz Azije i Australije. Zaštićene žilavim vanjskim školjkama, njegove gusjenice žive u gnijezdima mrava i jedu ličinke. Ali kad gusjenice postanu leptiri, odjednom postanu mekane i ranjive. Pobijedili su na brzinu, povlačeći se, bacajući dodatne krilne vage koje se lijepe za progonitelje mrava.

najveće ptice na svijetu

3. MOŽE BITI STVARNO, STVARNO IZBORNI JEDI.



Američka služba za ribu i divlje životinje putem Wikimedia Commons // Public Domain

Recimo da želite pomoći leptirima, pa sadite prekrasan vrt pun cvijeća. Uskoro leptiri svih vrsta lepršaju oko cvjetova. Uspjeh! Ali pričekajte - ako nemate baš prave biljke, ti leptiri neće imati bebe. Bit će to genetska slijepa ulica.

To je zato što neke gusjenice leptira mogu jesti samo lišće jedne biljke ili jedne male skupine biljaka. Na primjer, Karnerova plava gusjenica nabija samo jednu vrstu: divlji plavi lupin. Gusjenica leptira monarh jede samo članove skupine biljaka koje se nazivaju mlječike. Frizura Hessel troši atlantski bijeli cedar, koji često raste u ugroženim močvarama.

Hranjive biljke gusjenice nazivaju sebiljke domaćini- jedina su vrsta koja može prirediti pravu večeru za rastuću gusjenicu. Jednom kada se gusjenice okrenu leptirima, mogu posjetiti mnogo različitih biljaka i popiti svoj nektar. Ali ako na kraju ne pronađu prave biljke domaćine, ne mogu imati bebe, jer će ženske gusjenice polagati jaja samo na biljke koje mogu poslužiti kao domaćini. Da bi uspjeli, leptiri trebaju pristup oba izvora ukusnih nektaraibiljke domaćini.

4. MOREVE KORISTE KAO DJEČJICE.

Mnogi se članovi leptirske obitelji zvane Lycaenids, ili krilatom krila, oslanjaju na mrave koji se brinu o svojoj bebi. Gusjenice koriste posebne kemikalije za privlačenje mrava. U nekim vrstama, poput Alcon blue, ti mravi nose bebe natrag u njihovo gnijezdo i snažno ih štite od nametnika, ponekad na štetu vlastite vrste. Ovo nije uvijek idealan aranžman za mrave - gusjenice mogu pružiti hranjive sastojke, ali neke od njih grickat će ličinke mrava. Da bi uzvratili udarac, neki mravi s vremenom polako mijenjaju svoje komunikacijske kemikalije tako da se više ne podudaraju s signalima gusjenice - učinkovito mijenjajući brave u svom domu. Gusjenice se moraju razvijati i držati korak ili riskirati da budu u potpunosti ignorirane.

Jednom kad postanu odrasli, veza se može još više iskriviti. Jedna vrsta leptira,Adeloptypa annulifera, koristi čuvare mrava, a kad jednom odraste, krade hranu tim istim mravima. Čak sliči i mravu. Tajni.

5. NEKI SU DUGO NOGE.

Mark Pellegrinivia Wikimedia // CC BY-SA 2.5

Leptiri mogu postati prilično veliki. Neki leptirići ptica kraljice Aleksandre imaju raspon krila dug metar. Suprotno tome, zapadnjačka pigmejska plava ima maksimalni raspon krila oko tri četvrtine inča. Smješten na ljudskom prstu, izgleda smiješno malen, čak i kad raširi svoja krila u njihovoj punoj veličanstvenoj mjeri.

zašto je George George Washington izgubio zube

6. NEKI LEPTIRI NISU ŠARENI.


Carlos De Soto Molinari putem Flickr-a // CC BY-NC-ND 2.0

Leptiri dolaze u duginim nijansama. Ali neki od njih imaju tako podcijenjene boje da biste mogli pomisliti da su moljci.

Dosta leptira je sivih ili smeđih. Siva frizura je, pa, siva. Arktički leptiri, poput ove arktičke Jutte, prošarani su smeđom bojom i sposobni su živjeti na udaljenim hladnim mjestima poput tundre. Dozivotno nazvani sanjivi sumrak također je u potpunosti smeđe boje. Njihovi su uzorci lijepi ako ste ljubitelj zemljanih tonova.

Ali vrhunski bezbojni leptiri samo su prozirni. Stvarno. Krila nekih vrsta, poput leptira sa staklom, imaju sitne strukturne karakteristike zbog kojih svjetlost prolazi kroz njih.

7. NEKE IMAJU BOJE KOJE NE MOŽEMO VIDJETI.

Leptiri na svijet gledaju na potpuno drugačiji način nego mi. Njihove oči nisu prilagođene da vide što više finih detalja koliko mi možemo. S druge strane, mogu percipirati boje izvan našeg vizualnog raspona, poput ultraljubičastog. Mnogi od njih stvaraju ultraljubičaste pigmente u krilima - pa imaju uzorke koji su nevidljivi ljudskim očima. Mogu ih koristiti za pomoć u pronalaženju pravog partnera.

8. KORISTE LAŽNE GLAVE ZA TRIKOVANJE PREDATORA.

leppyonevia Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Ptice, gušteri, pauci i druga bića love leptire. S obzirom na izbor, leptir bi radije ugrizao za krila umjesto vrijednijeg dijela, poput, recimo, lica. (Ako grabežljivac ugrize leptira na krilima, kukac i dalje može letjeti čak i ako mu nedostaju veliki komadi.)

Pa kako leptir može potaknuti grabežljivca da ugrize krila, a ne glavu? Neke vrste imaju lažne glave na krilima, tik do kundaka. Te su lažne glave primamljiva meta za pauke i druge lovce - pogotovo kada leptir usmjeri lažnu glavu prema gore i pomakne 'antene'. Predator ugrize lažnu glavu, a leptir pobjegne sa svojim netaknutim stvarnim nogama, sposobnim da leti još jedan dan.

9. KRAĐU I KORISTE OTROVE.

Njihove glave nisu jedino oružje kojim se leptiri bave. Neke gusjenice upijaju otrove iz svojih prehrambenih biljaka i koriste ih protiv grabežljivaca. Leptiri monarhovi, na primjer, sakupljaju toksine mliječnih algi kako bi postali manje ukusni za ptice. I sjećate se onih ptičjih krila kraljice Aleksandre široke stopala? Koriste istu taktiku nagrizajući određenu otrovnu lozu.

10. LEPTIRI LABUTICE SMRDU.

zašto neki ljudi imaju pjege

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

I evo još jednog oružja. Kad im prijete gusjenice leptira, oni strše šareni smrdljivi organ zvan osmeterij. Izgleda pomalo poput zmijskog jezika i služi tome da se ostalim insektima čine puno manje ukusnima. Ako igrate video igre, ovo bi moglo zvučati poznato: obrambena praksa lastavica nadahnula je Pokémon Caterpie, koji ima trajno vidljivi osmeterij i brani se snažnim mirisom.

Sve fotografije putem iStocka, osim tamo gdje je navedeno.