Članak

10 fascinantnih činjenica o rakovima potkovicama

top-leaderboard-limit '>

Potkovice imaju čudnu krv, masovno se pare u svibnju i lipnju i imaju tajno oružje koje vam je vjerojatno spasilo život. Evo još nekoliko činjenica o tim drevnim člankonošcima.

1. Potkovice su nevjerojatno stare.

Širok 25 milimetaraLunataspis aurorapuzao iznad Manitobe prije 445 milijuna godina, čineći ove fosile najstarijim svjetskim poznatim potkovicama. Četiri vrste iz obitelji Limulidae danas su s nama. Potkovice se često nazivaju 'živim fosilima', ali evolucija zapravo nije ostavila ove beskičmenjake. Primjerice, neke su pretpovijesne vrste imale udove koji su se podijelili u dvije grane, ali današnji primjerci imaju samo jedan.

2. Potkovice nisu stvarni rakovi.

Zapravo, čak nisu ni rakovi. Za razliku od pravih rakova i njihovih srodnika, potkovicama nedostaju antene. Biolozi ih klasificiraju kao helicerate, podfil koji također uključuje arahnide. Članovi posjeduju dva glavna dijela tijela i par jedinstvenih, klještastih dodataka za hranjenje, nazvanih chelicerae.

3. Potkovice imaju više očiju.

FotoTeschi / iStock putem Getty Images



Velike složene oči počivaju na bokovima školjki, omogućujući potkovicama da lociraju partnere tijekom sezone parenja. Iza svakog se nalazi mali, primitivni fotoreceptor koji se naziva bočno oko. Prema prednjem dijelu školjke nalaze se dva malena srednja oka i jedno endoparijetalno oko. S donje strane potkovica ima dva 'trbušna oka', što joj može pomoći u navigaciji tijekom plivanja.

Znanstvenicima je najzanimljiviji složeni par. Zahvaljujući relativno jednostavnom ožičenju, lako ih je proučavati i naučili su nas mnogo o tome kako funkcioniraju naše vlastite oči.

4. Bebe potkovica mogu plivati ​​naopako.

Jerry Morse / iStock putem Getty Images

Šetajući dnom oceana uglavnom rakovi potkovice stižu od točke A do točke B. Ipak, mladi će se često prevrnuti i početi se probijati kroz vodu, koristeći škrge kao dodatna vesla. S godinama to čine rjeđe.

zašto su naočale za noćni vid zelene

5. Šiljasti rep podkovice ima nekoliko namjena.

Stinging nije jedan od njih, unatoč onome u što mnogi vjeruju. Među njegovim primjenama su preuzimanje kormila i pružanje pomoći člankonošcima odmah nakon što su zapeli na leđima.

6. Odrasli potkovičići uglavnom jedu školjke.

I ličinke i potpuno odrasli potkovnici jedu vodene crve. Iako će odrasli također proždirati alge i strvinu, oni uglavnom jedu školjke i školjke. Ovi grabežljivci niskog profila gnječe hranu između gornjih dijelova nogu prije no što je gurnu u usta.

7. Potkovi rakovi okupljaju se u zaljevu Delaware radi masivnog godišnjeg mate-a-thona.

Svake godine u svibnju i lipnju zaljev postaje najveća zona mrijesta atlantskih potkovica na Zemlji. Tijekom noći ženka će se popeti na obalu s mužjakom (ili nekoliko njih) u brzom slijedu. Nakon što iskopa rupu i odloži jajašca, mužjaci ih oplode. Ptice selice u ogromnom broju spuštaju se na zaljev, toveći se hranjivim jajima. Među njima su stotine crvenih čvorova, koji koriste rakovu feštu kao pit stop tijekom svoje godišnje migracije s Arktika u Južnu Ameriku.

8. Vrlo malo potkovica preživljava u odrasloj dobi.

Ženka potkovice može položiti čak 90 000 jaja po spojci. Samo oko 10 tih pojedinačnih embrija ikada će postati odrasli. Na jajima se ždere riba, morske kornjače i ptice. S toliko životinja koje ovise o ovoj krmi, gnijezdeće potkovice su vitalne za ekologiju zaljeva Delaware i drugih obalnih regija širom svijeta.

9. Ženke atlantskih potkovica su 25 do 30 posto veće od mužjaka.


Što se tiče razmnožavanja, ženke također sporije sazrijevaju. Iako su mužjaci spremni za parenje do 8. ili 9. godine, ženke se počinju uzgajati tek u 10. ili 11. godini.

10. Ako ste cijepljeni, zahvalite potkovici.

Potkovi rakovi imaju plavu krv koja sadrži hemocijanin, protein bogat bakrom koji prenosi kisik. Bakar postaje modrozelenkast kad oksidira.

Potkovnjacima također nedostaju bijele krvne stanice koje se bore protiv infekcije. Umjesto toga, posebne stanice nazvane amebociti napadaju patogene u tijelu potkovice zatvarajući ih unutar gnjecave fizičke barijere i zaustavljajući njihovo širenje.

Ovu je karakteristiku otkrio liječnik Sveučilišta Johns Hopkins Frederick Bang 1956. godine, a od tada su je medicinski istraživači proučavali kako bi se lijekovi za injekcije čuvali bez patogena. Kako bi osigurao sigurnost cjepiva ili lijeka za injekcije, tehničar će uvesti amebocite potkovice u uzorak za testiranje na patogene. Sedamdesetih godina FDA je ovaj test učinio obveznim za eksperimentalne lijekove i kirurške implantate. Potkovice su doslovno spasile život ljudi.

Danas oko 600 000 potkovanih rakova svake godine 'daruje' krv koja se može prodati za više od 15 000 američkih dolara po litri. Ubrzo nakon vađenja krvi bogate amebocitima, rakovi se puštaju.

što se dogodilo s emisijom jericho