Članak

10 pametnih činjenica o rakunima

top-leaderboard-limit '>

Bez obzira je li vaš dom okružen drvećem ili neboderima (kojih je poznato i u mjerilima), rakuni su vjerojatno dio vaše lokalne populacije divljih životinja. Oni su neka od najprilagodljivijih bića u Americi, zauzimajući i ruralna i urbana područja u različitim klimatskim uvjetima. Evo nekoliko stvari koje možda ne znate o malim maskiranim banditima.

1. IMENUJU SE PO JEDINSTVENIM RUKAMA.

iStock

kada je Scooby doo izašao

Rakuni imaju neke od najspretnijih ruku u prirodi, kao što svatko kome je netko provalio vrt, hladnjak ili kantu za smeće mogao provaliti. Indijanci su prvi primijetili svoje neobične šape. Engleska riječrakundolazi od riječi Powhatanaroughcun, što znači 'životinja koja se češe rukama.' Asteci su išli u sličnom smjeru kad su imenovali rakuna. Nazvali su jemapachitliili 'onaj koji uzima sve u svoje ruke'. Danasrakunna španjolskom znači 'rakun'.

2. DOLAZE U MNOGO SORTA.

Mauro Pimentel, AFP / Getty Images

Postoji šest vrsta rakuna porijeklom iz Sjeverne i Južne Amerike. Najprepoznatljiviji jeProcyon lotorili obični rakun koji živi u Sjedinjenim Državama. Ostale sorte životinje mogu se naći i južnije, često naseljavajući tropske otoke.



3. NJIHOVE MASKE NISU SAMO ZA POKAZIVANJE.

iStock

Zahvaljujući crnim tragovima koji im padaju preko očiju, rakuni su stoljećima u likovima prikriveni lopovi ili prevaranti. Ali njihove poznate crne maske čine više od toga da izgledaju poput preslatkih odmetnika - one im pomažu i da jasno vide. Crno krzno djeluje baš kao i crne naljepnice koje sportaši nose ispod očiju: Tamna boja upija dolaznu svjetlost, smanjujući odsjaj koji bi im inače odskočio u oči i ometao vid. Noću, kada su rakuni najaktivniji, manje periferne svjetlosti olakšava im percepciju kontrasta u objektima u njihovom fokusu, što je neophodno za gledanje u mraku.

4. JEDAN JE ŽIVIO U BIJELOJ KUĆI.

Prva dama Grace Coolidge drži Rebeccu rakun.Wikimedia Commons

Neobično je da kućni ljubimci u Bijeloj kući počinju kao večera za Dan zahvalnosti, ali to je bio slučaj s Rebeccom, rakunom koji je dio svog predsjedništva živio s Calvinom Coolidgeom. U to vrijeme meso rakuna nije bilo užasno neobičan prizor na stolovima za večeru u Americi. No, jednom kad je upoznao živu životinju, Coolidge je zaključio da ga više zanima njezino posvajanje nego da je ima za večeru. Rebecca je ubrzo postala dio obitelji, primivši ugravirani ovratnik za Božić, sudjelujući u godišnjem rolanju uskršnjih jaja i često prateći predsjednika u šetnjama po terenima Bijele kuće. Imati divlju životinju u Bijeloj kući možda zvuči apsurdno prema današnjim standardima, ali s obzirom na to da su Coolidgeovi kućni ljubimci u to vrijeme također uključivali mačku, gusku, magarca, dva mladunca lava, antilopu i valabija, Rebecca se točno uklopila.

5. MOŽE SE PRONAĆI PRI GLOBUSU, HVALOM LJUDIMA.

koliko putuje wolverine

Peter Steffen, AFP / Getty Images

Prvi rakuni izvezeni su u Europu dvadesetih godina 20. stoljeća na farme krzna. Slučajnim bombardiranjem i nekim dosadnim farmerima koji su samo željeli začiniti lokalne divlje životinje, mnogi su rakuni pobjegli i osnovali novu populaciju u divljini. Danas se rakuni u Europi smatraju invazivnom vrstom.

Životinje su čak završile u Japanu. Njihovo putovanje tamo imalo je zdravijih početaka: Sedamdesetih godina japanska su djeca bila opsjednuta umiljatom zvijezdom anime crtićaRaskal Rakun. Djeca su tražila vlastite rakune, a Japan ih je u jednom trenutku uvozio otprilike 1500 mjesečno. Prirodno, mnogi od ovih kućnih ljubimaca završili su u divljini kad su postali preveliki da bi se obitelji mogle pravilno brinuti o njima. Japan je od tada zabranio uvoz i posjedovanje rakuna, ali potomci tog početnog procvata proširili su se na 42 od 47 prefektura u zemlji.

6. STANOVNIŠTVO JE EKSPLODIRANO.

iStock

Rakuni su među rijetkim vrstama koje su zapravo imale koristi od širenja ljudi. Populacije u Sjevernoj Americi porasle su u posljednjih nekoliko desetljeća, i to unatoč uništenju većine prirodnog okoliša životinja. Rakuni su dovoljno prilagodljivi da uspijevaju u ruralnim, urbanim i prigradskim sredinama. U šumama će rakuni jesti ptice, insekte, voće, orašaste plodove i sjemenke, dok će u stambenim naseljima čistiti smeće i hranu za kućne ljubimce. Neki rakuni traže hranu u naseljima naseljenim ljudima, a zatim se danju povuku u šumu kako bi spavali. Drugi grade kuće - i napuštene i zauzete - svojim domom.

7. GRADSKI RAKONI MOGU BITI POMLADIJI OD NJIHOVIH ZEMALJSKIH KUSINOVA.

Joyce Naltchayan, AFP / Getty Images

Znanstvenici rakune smatraju inteligentnim bićima, ali stanovnici gradova mogu primijetiti da njihovi lokalni primjerci dosežu posebnu razinu lukavstva. To je možda zato što su urbani rakuni prisiljeni redovito nadmudrivati ​​prepreke koje je stvorio čovjek. Kad je Suzanne MacDonald, psiholog i biolog sa sveučilišta York u Torontu, gradske rakune opremila GPS ogrlicama, saznala je da su naučili izbjegavati velika raskrižja. Drugi eksperiment podržao je teoriju da su rakuni naviknuti na život oko ljudi bolje opremljeni za rješavanje nekonvencionalnih problema. MacDonald je u gradskim i ruralnim područjima posadio kante za smeće koje sadrže hranu. Kada je trebalo otvoriti škakljivi poklopac, većina gradskih rakuna to je mogla shvatiti dok su seoski rakuni svaki put zakazali.

8. GOTOVO SMO IMALI LAB RACCOON UMJESTO LABORATORSKIH ŠTAKORA.

kako prepoznati jeste li dvosmisleni

iStock

Početkom 20. stoljeća, rakuni su bili spremni postati model za eksperimente na životinjama. Znanstvenici su vjerovali da su to bile neke od najzanimljivijih i najinteligentnijih životinja, pa je to značilo da su bile očit izbor za komparativne studije psihologije. Iako su rakuni bili predmet nekoliko psiholoških eksperimenata na prijelazu stoljeća, nisu dugo ostali u laboratorijima. Za razliku od štakora, bilo ih je teško uzgajati i održavati u velikom broju. Također su imali dosadne tendencije prožvakati svoje kaveze, istraživati ​​džeparoše i skrivati ​​se u otvorima za zrak. Unatoč planu jednog istraživača da uzgaja pitomiji soj rakuna, budućnost tog stvorenja u laboratoriju nikada nije poletjela.

9. RUKAMA 'VIDJU'.

Dok se većina životinja u lovu koristi vidom, zvukom ili mirisom, rakuni se oslanjaju na svoj osjet dodira kako bi pronašli dobrote. Njihove prednje šape nevjerojatno su spretne i sadrže otprilike četiri puta više osjetnih receptora od stražnjih šapa - otprilike jednak omjer ljudskih ruku i stopala. To im omogućuje razlikovanje predmeta bez da ih vide, što je presudno kod hranjenja noću. Rakuni mogu pojačati osjet dodira kroz nešto što se naziva lijevanje. Ljudima ovo može izgledati kao da životinje peru hranu, ali ono što zapravo rade je kvašenje šapa kako bi stimulirali živčane završetke. Poput svjetlosti čovjekovih očiju, voda na rukama rakuna daje mu više senzornih informacija s kojima može raditi, što joj omogućuje da osjeća više nego što bi inače.

10. RJEŠAVANJA SU PROBLEMA.

iStock

Dajte rakunima zagonetku i, dok god je u pitanju hrana, obično će pronaći način da je riješe. Ovo su dokazali ne samo iznova i iznova u dvorištima i kampovima, već i u laboratorijima. Početkom 1900-ih, etolog H.B. Davis je dao 12 rakunima niz brava da puknu. Da bi pristupili poslasticama unutar kutija, morali su se kretati kukama, zasunima, gumbima, zasunima i polugama, a neke su kutije imale više od jedne brave. Na kraju su rakuni uspjeli proći 11 od 13 mehanizama.

U novije vrijeme znanstvenici su grupu rakuna zadužili za test Ezopove bajke. Klasičnu priču koja govori o vrani koja baca kamenje u vrč kako bi joj se razina vode podigla, istraživači su prilagodili kao standard za inteligenciju životinja. Rakuni su bili smješteni u sobi s cilindrom vode s bijelim sljezom koji su plutali na površini i kamenjem razbacanim oko njega. Da bi došli do slatkih zalogaja, prvo su morali povećati vodu odlaganjem kamenja. Nakon što im je pokazano što treba učiniti, dva od osam rakuna kopirali su ponašanje, dok je treći neočekivano pristupio problemu i srušio cijelu stvar.